Credits: NASA Television

Introduzione

La NASA, sabato scorso, ha condotto il test hot fire dello stadio centrale per il razzo Space Launch System (SLS) dell’agenzia per la missione Artemis I grazie aslla quale si farà ritorno sulla Luna. L’hot fire test era il test finale della serie Green Run.

Hot fire test: accendete i motori!

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Il piano del test prevedeva che i quattro motori RS-25 del razzo si accendessero per poco più di otto minuti – la stessa quantità di tempo che ci vorrà per inviare il razzo nello spazio dopo il lancio. Il team ha completato con successo il conto alla rovescia e ha acceso i motori, ma i motori si sono spenti dopo un minuto. Le squadre stanno valutando i dati per determinare cosa ha causato lo spegnimento anticipato e determineranno il percorso da seguire.

Per il test, lo stadio centrale di 212 piedi ha generato 1,6 milioni di libbre di spinta, mentre era ancorato al banco di prova del B-2 presso lo Stennis Space Center della NASA vicino a Bay St. Il test ha incluso il caricamento di 733.000 libbre di ossigeno liquido e idrogeno liquido – rispecchiando la procedura di conto alla rovescia del lancio – e l’accensione dei motori.

Il test di sabato è stato un importante passo avanti per assicurare che lo stadio centrale del razzo SLS sia pronto per la missione Artemis I e per trasportare l’equipaggio in missioni future“, ha detto l’amministratore della NASA Jim Bridenstine, che ha partecipato al test. “Anche se i motori non si sono accesi per tutta la durata del test, il team ha lavorato con successo nel conto alla rovescia, ha acceso i motori e ha ottenuto dati preziosi che saranno utili per determinare il percorso da seguire“.

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Le squadre di supporto in tutto il complesso di test di Stennis hanno fornito gas ad alta pressione al banco di prova, hanno fornito tutta l’energia elettrica operativa, hanno fornito più di 330.000 galloni d’acqua al minuto per proteggere il deflettore di fiamma del banco di prova e garantire l’integrità strutturale dello stadio centrale e hanno acquisito i dati necessari per valutare le prestazioni dello stadio centrale.

Vedere tutti e quattro i motori accendersi per la prima volta durante l’hot fire dello stadio centrale è stata una grande pietra miliare per il team del sistema di lancio spaziale” ha detto John Honeycutt, responsabile del programma SLS presso il Marshall Space Flight Center della NASA a Huntsville, Alabama. “Analizzeremo i dati, e ciò che abbiamo appreso dal test di oggi ci aiuterà a pianificare il giusto percorso per verificare che questo nuovo stadio centrale sia pronto per il volo nella missione Artemis I“.

Una lunga serie di test

La serie di test Green Run è iniziata nel gennaio 2020, quando lo stadio è stato consegnato dal Michoud Assembly Facility della NASA a New Orleans e installato nel banco di prova del B-2 a Stennis. Il team ha completato il primo degli otto test della serie Green Run prima di ritirarsi a marzo a causa della pandemia di coronavirus in corso. Dopo aver ripreso il lavoro a maggio, il team ha lavorato sui restanti test della serie, mentre si è anche ritirato periodicamente a causa di sei tempeste tropicali o uragani che hanno colpito la costa del Golfo. Ogni test costruito sulla base del test precedente con una complessità crescente per valutare i sofisticati sistemi delle fasi e il test dell’hot fire che ha acceso tutti e quattro i motori è stato il test finale della serie.

Stennis non ha più assistito a questo livello di potenza dai test degli stadi di Saturno V negli anni ’60“, ha detto il direttore dello Stennis Center Rick Gilbrech. “Stennis è il primo impianto di propulsione a razzo che ha testato il primo e il secondo stadio di Saturno V che ha portato gli esseri umani sulla Luna durante il Programma Apollo e ora questo hot fireo è esattamente il motivo per cui testiamo come voliamo e voliamo come testiamo. Impareremo dalla chiusura anticipata di oggi, individueremo eventuali correzioni, se necessario, e andremo avanti“.

Oltre ad analizzare i dati, i team ispezioneranno anche lo stadio centrale e i suoi quattro motori RS-25 prima di determinare i passi successivi. Nell’ambito del programma Artemis, la NASA sta lavorando per far atterrare la prima donna e il prossimo uomo sulla Luna nel 2024. La SLS e la navicella spaziale Orion che porterà gli astronauti nello spazio, insieme al sistema di atterraggio umano e al Gateway in orbita attorno alla Luna, sono la spina dorsale della NASA per l’esplorazione dello spazio profondo.

Per ulteriori informazioni sulla serie di test Green Run, visitate il sito: https://www.nasa.gov/artemisprogram/greenrun

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