Vortici gassosi di idrogeno, zolfo e idrocarburi cullano una collezione di stelle neonate in questa immagine composita della nebulosa di Orione, come visto dal telescopio spaziale Hubble e dal telescopio spaziale Spitzer. Insieme, i due telescopi scoprono molecole ricche di carbonio nella nube cosmica di questa fabbrica di formazione stellare situata a 1.500 anni luce di distanza.

Credit: NASA/JPL-Caltech STScI

La vista ultravioletta e la luce visibile di Hubble rivelano idrogeno e gas di zolfo che sono stati riscaldati e ionizzati da intense radiazioni ultraviolette provenienti dalle stelle massicce, note collettivamente come “Trapezio”. Nel frattempo, la vista a infrarossi di Spitzer scopre le molecole ricche di carbonio nella nube. Insieme, i telescopi mostrano le stelle di Orione come un arcobaleno di punti sparsi in tutta l’immagine.