Introduzione

Una “scoperta casuale” all’Università di Aberdeen potrebbe gettare nuova luce sulla Grande Piramide, con il personale del museo che scopre un artefatto “perduto” – uno dei soli tre oggetti mai recuperati all’interno della Meraviglia del Mondo Antico.

Le reliquie Dixon

Nel 1872 l’ingegnere Waynman Dixon scoprì un trio di oggetti all’interno della Camera delle Regine della piramide, che divenne noto come “reliquie di Dixon“.

Due di essi – una palla e un gancio – sono oggi conservati nel British Museum, ma il terzo, un frammento di legno, è scomparso da oltre 70 anni.

Il pezzo perduto ha generato molte teorie sulla sua destinazione d’uso e riveste un particolare significato grazie alla datazione al radiocarbonio. Alcuni hanno ipotizzato che facesse parte di una regola di misurazione che potrebbe rivelare indizi sulla costruzione della piramide.

Nel 2001 è stato identificato un documento che indica che il frammento di legno potrebbe essere stato donato alle collezioni del museo dell’Università di Aberdeen come risultato di un collegamento tra Dixon e James Grant, nato a Methlick nel 1840.

Grant studiò medicina all’Università e a metà degli anni Sessanta del XIX secolo si recò in Egitto per offrire il suo aiuto durante un’epidemia di colera e quì fece amicizia con Dixon e lo aiutò nell’esplorazione della Grande Piramide, dove insieme scoprirono le reliquie.

Il ritrovamento fu ampiamente riportato all’epoca, con il giornale britannico ‘The Graphic‘, che riportava un articolo sull’importante scoperta del dicembre 1872: “…sebbene possiedano un notevole interesse, non solo per la loro vasta antichità, ma anche per le prove che possono offrire sulla correttezza delle molte teorie formate da Sir Isaac Newton e altri sui pesi e le misure in uso dai costruttori delle piramidi. La posizione in cui sono state lasciate mostra che devono essere state lasciate lì mentre i lavori erano in corso e in un periodo iniziale della loro costruzione“.

Il ritrovamento inaspettato

Dopo la morte di Grant nel 1895, le sue collezioni furono lasciate in eredità all’Università, mentre il “pezzo di cedro di cinque pollici” fu donato dalla figlia nel 1946. Tuttavia, non è mai stato classificato e, nonostante un’ampia ricerca, non è stato possibile localizzarlo.

Poi, alla fine dell’anno scorso, l’assistente curatoriale Abeer Eladany stava conducendo una revisione dei pezzi conservati nella collezione Asia dell’Università.

Abeer, originaria dell’Egitto, che ha lavorato per dieci anni nel Museo Egizio del Cairo, si è subito incuriosita e, notando che l’oggetto aveva in cima l’ex bandiera del Paese e non sembrava appartenere alla collezione asiatica, ha incrociato i riferimenti con altri documenti. Fu allora che si rese conto di quello che aveva in mano.

Sarà anche solo un piccolo frammento di legno, che ora è in più pezzi, ma è estremamente significativo dato che è uno dei soli tre oggetti mai recuperati all’interno della Grande Piramide” ha affermato Abeer Eladany. “Una volta che ho guardato i numeri nei nostri registri egiziani, ho capito subito che cos’era, e che era stato effettivamente nascosto in bella vista nella collezione sbagliata”, ha detto. “Sono un archeologo e ho lavorato agli scavi in Egitto, ma non avrei mai immaginato che qui, nel nord-est della Scozia, avrei trovato qualcosa di così importante per il patrimonio del mio paese. Sarà anche solo un piccolo frammento di legno, che ora è in più pezzi, ma è enormemente significativo dato che è uno dei soli tre oggetti mai recuperati all’interno della Grande Piramide. Le collezioni dell’Università sono vaste, con centinaia di migliaia di pezzi, quindi cercarlo è stato come trovare un ago in un pagliaio. Non potevo crederci quando mi sono reso conto di cosa c’era dentro questa scatola di sigari dall’aspetto innocuo“.

La datazione

Le restrizioni di Covid hanno ritardato la datazione del frammento di cedro “perduto” che originariamente apparteneva a un pezzo di legno molto più grande, che è stato visto più recentemente in un’esplorazione del 1993 dell’interno della piramide da una macchina fotografica robotizzata in spazi vuoti nascosti e ora irraggiungibili.

I risultati sono stati recentemente restituiti e mostrano che il legno può essere datato a qualche parte del periodo 3341-3094 a.C. – circa 500 anni prima dei documenti storici che datano la Grande Piramide al regno del faraone Khufu nel 2580-2560 a.C..

Questo sostiene l’idea che – qualunque sia il loro uso – le Reliquie Dixon erano originali per la costruzione della Grande Piramide e non manufatti successivi lasciati da coloro che esploravano le camere.

Neil Curtis, responsabile dei musei e delle collezioni speciali dell’Università di Aberdeen, ha detto: “Trovare la Reliquia Dixon mancante è stata una sorpresa, ma anche la datazione al carbonio è stata una vera e propria rivelazione. È ancora più antica di quanto avessimo immaginato“.

Questo può essere dovuto al fatto che la datazione si riferisce all’età del legno, forse dal centro di un albero molto longevo. In alternativa, potrebbe essere dovuto alla rarità degli alberi nell’antico Egitto, che significava che il legno era scarso, prezioso e riciclato o curato per molti anni.

Spetterà ora agli studiosi dibattere sul suo uso e sul fatto che sia stato deliberatamente depositato, come avvenne in seguito durante il Nuovo Regno, quando i faraoni cercarono di sottolineare la continuità con il passato facendo seppellire con loro le antichità“.

Questa scoperta riaccenderà certamente l’interesse per le Reliquie Dixon e per come esse possano far luce sulla Grande Piramide“.