Credit: Ludwig Morenz

Introduzione

Insieme al Ministero delle Antichità egiziano, i ricercatori dell’Università di Bonn hanno decifrato una iscrizione rupestre che indica il nome del luogo più antico del mondo – fine del IV millennio a.C.. Lo studio viene presentato come primo volume della nuova serie “KATARAKT. Aswan Archaeological Working Papers” recentemente fondata dal Dipartimento di Egittologia dell’Università di Bonn.

Proprietà del Re Scorpione Horus

Un’iscrizione risalente all’epoca della nascita dello stato egiziano alla fine del quarto millennio a.C., proveniente dal Wadi el Malik a est di Assuan, ancora poco esplorata dal punto di vista archeologico, reca quattro geroglifici: “proprietà del Re Scorpione Horus“.

Questo sovrano chiamato ‘Scorpione’ è stato una figura di spicco nella fase della nascita del primo stato territoriale nella storia del mondo“, dice l’egittologo Prof. Dr. Ludwig D. Morenz dell’Università di Bonn. Il sovrano visse intorno al 3070 a.C., le sue date esatte e la durata del suo regno non sono note. Il nome “Scorpione” è scritto insieme ad altri tre geroglifici su un’iscrizione rupestre scoperta più di due anni fa in uno wadi laterale del Wadi Abu Subeira ad est di Assuan. Un geroglifico circolare indica che si tratta del nome di un luogo, il più antico di tutto il mondo dice Morenz.

Ci sono pochissime fonti sulle condizioni politiche, sociali ed economiche in cui la gente viveva più di cinquemila anni fa. “È proprio per questo che la nuova scoperta dell’iscrizione rupestre è così preziosa“, dice l’egittologo. L’uso molto precoce della pratica culturale della scrittura in questo luogo piuttosto remoto è insolito per il quarto millennio a.C. Nonostante la sua brevità, l’iscrizione apre una finestra sul mondo della nascita dello Stato egiziano e sulla cultura ad esso associata. Morenz: “Per la prima volta, il processo di colonizzazione interna della Valle del Nilo diventa più osservabile con la scrittura“.

L’Egitto come primo stato territoriale del mondo

Secondo il ricercatore, l’Egitto è stato il primo stato territoriale al mondo. “Prima c’erano già sistemi di governo altrove, ma questi erano molto più piccoli“, dice Morenz. È noto da tempo che l’estensione nord-sud dell’Egitto a quel tempo era già di circa 800 chilometri. “In realtà, diversi centri abitati rivali si sono fusi nel nuovo stato centrale“, dice Morenz. I possedimenti reali, conosciuti come domini, furono fondati alla periferia dell’impero per consolidare l’impero faraonico.

Un’amministrazione si era già sviluppata nel corso del quarto millennio, come si può vedere dai titoli dei funzionari pubblici e dalle tasse e dai dazi. Questi dazi sono la prova di una dipendenza socio-economica e si basano sul controllo, sulla gerarchia e su un potere speciale del sovrano come Horus-Dio e allo stesso tempo equivalente terrestre. “I confini tra le dipendenze simmetricamente e asimmetricamente concepite sembravano essere piuttosto fluidi all’epoca“, dice Morenz. Questo significava che il principio simmetrico del dare e prendere poteva passare a un principio asimmetrico di forte sfruttamento.

Diversi nomi di entità economiche (domini) sono già noti da testi più piccoli, come le etichette per la consegna delle merci, i sigilli dei cilindri e le etichette dei contenitori. L’iscrizione rupestre rende per la prima volta tangibile un tale dominio reale come luogo archeologico concreto. Oltre a varie incisioni rupestri, qui sono state scoperte altre iscrizioni rupestri antiche che sono state trovate insieme alla ceramica di questo periodo. “Questa zona è ancora nelle prime fasi delle indagini archeologiche“, dice Morenz. I ricercatori vedono in ciò un’opportunità per osservare da vicino il processo epocale della prima emergenza statale del mondo. Questo includeva l’espansione e la messa in sicurezza del dominio ai margini della valle del Nilo e il consolidamento dell’allora nuovo tipo di regalità.

Per diversi anni, gli scienziati del Dipartimento di Egittologia dell’Università di Bonn hanno lavorato insieme ad Abdelmonem Said e Mohamed Abdelhay dell’Ufficio di Assuan (“Taftish”) del Ministero delle Antichità egiziano. Il team di ricerca aveva già documentato diverse incisioni rupestri risalenti al Neolitico. Il progetto è stato sviluppato nell’ambito del Centro di ricerca collaborativa “Potere e Dominio” del sottoprogetto di Egittologia (“I due corpi di Horus. L’ideologia reale e la sua manifestazione nel periodo formativo della regalità egizia“) ed è inoltre integrato nel Cluster di Bonn “Oltre la schiavitù e la libertà“.

Citazioni e Approfondimenti

  • The oldest “place name sign” in the world, by Universität Bonn
  • Ludwig D. Morenz, Abdelmonem Said, Mohamed Abdelhhay: Binnenkolonisation am Beginn des ägyptischen Staates. Eine Fallstudie zur Domäne des Königs SKORPION im späten Vierten Jahrtausend v. Chr., EBVerlag, 188 pagine, 29,80 Euro. Il libro è scritto in tedesco e include una traduzione in arabo.