Credits: Sophia Dagnello, NRAO / AUI / NSF

Cos’è un buco nero? Un buco nero è un oggetto astronomico con un’attrazione gravitazionale così forte che niente, nemmeno la luce, può sfuggirgli. La “superficie” di un buco nero, chiamata orizzonte degli eventi, definisce il confine in cui la velocità necessaria per sfuggire supera la velocità della luce, che è il limite di velocità del cosmo. La materia e le radiazioni cadono, ma non possono uscire.

Due principali classi di buchi neri sono state ampiamente osservate. Buchi neri di massa stellare con una massa da tre a dozzine di volte quella del Sole sono sparsi in tutta la nostra galassia, la Via Lattea, mentre mostri supermassicci che pesano da 100.000 a miliardi di masse solari si trovano nei centri della maggior parte delle grandi galassie, compresa la nostra.

Questa immagine è la rappresentazione di un artista di un evento di interruzione della marea che si verifica quando una stella passa fatalmente vicino a un buco nero supermassiccio, che reagisce lanciando un jet relativistico.

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