Credit: NASA/JPL

A volte le mezze misure possono essere una buona cosa – soprattutto in un viaggio così lungo. L’ultimo rover dell’agenzia ha ancora circa 146 milioni di miglia da percorrere per raggiungere la sua destinazione.

Il rover Perseverance della NASA ha registrato molte di miglia di volo da quando è stato lanciato verso il cielo il 30 luglio – 146,3 milioni di miglia (235,4 milioni di chilometri) per l’esattezza. Si è scoperto che è esattamente la stessa distanza che deve percorrere prima che la navicella spaziale colpisca l’atmosfera del Pianeta Rosso come un treno merci a 19.000 km all’ora il 18 febbraio 2021.

Credit: NASA/JPL

Alle 13:40 del pomeriggio di oggi, la nostra navicella spaziale avrà tante miglia nel suo metaforico specchietto retrovisore quante ne avrà sul suo metaforico parabrezza“, ha detto Julie Kangas, navigatore che lavora alla missione del rover Perseverance presso il Jet Propulsion Laboratory, che Caltech gestisce per la NASA. “Anche se non credo che ci sarà una torta da dividerci, soprattutto perché la maggior parte di noi lavora da casa, è comunque una pietra miliare per l’esplorazione spaziale. Prossima fermata, Jezero Crater.

L’influenza gravitazionale del Sole gioca un ruolo significativo nel plasmare non solo le traiettorie delle navicelle spaziali verso Marte (così come verso ogni altra parte del sistema solare), ma anche il movimento relativo dei due pianeti. Quindi la rotta di Perseverance verso il Pianeta Rosso segue una traiettoria curva piuttosto che una traiettoria dritta a freccia.

Anche se siamo a metà della distanza che dobbiamo percorrere per raggiungere Marte, il rover non è a metà strada tra i due mondi“, ha spiegato Kangas. “In linea retta, la Terra è a 26,6 milioni di miglia [42,7 milioni di chilometri] dietro Perseveranza e Marte è a 17,9 milioni di miglia [28,8 milioni di chilometri] davanti“.

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