Per hobbisti e produttori, la stampa 3D amplia le possibilità creative; per gli ingegneri specializzati, è anche la chiave per la progettazione di veicoli spaziali di prossima generazione.

Se vuoi vedere la fantascienza al lavoro, visita un’officina moderna, dove le stampanti 3D creano materiali in qualsiasi forma tu possa immaginare. La NASA sta esplorando la tecnica, nota come fabbricazione additiva quando utilizzata da ingegneri specializzati, per costruire motori a razzo e potenziali avamposti sulla Luna e su Marte. Più vicino al futuro è una pietra miliare diversa: il rover Perseverance della NASA , che atterra sul Pianeta Rosso il 18 febbraio 2021, trasporta 11 parti metalliche realizzate con la stampa 3D.

Invece di forgiare, modellare o tagliare materiali, la stampa 3D si basa sui laser per fondere i materiali in vari strati per dare forma a qualcosa. In questo modo gli ingegneri possono giocare con design e caratteristiche uniche, come rendere l’hardware più leggero, resistente o sensibile al caldo o al freddo.

È come lavorare con la cartapesta”, ha detto Andre Pate, il capo del gruppo per la fabbricazione additiva presso il Jet Propulsion Laboratory della NASA nel sud della California. “Costruisci ogni carateristica strato per strato e presto otterrai una parte dettagliata“.

Curiosity, il predecessore di Perseverance, è stata la prima missione a portare la stampa 3D sul Pianeta Rosso. È atterrato nel 2012 con una parte in ceramica stampata in 3D all’interno dello strumento Sample Analysis at Mars ( SAM ) del rover. Da allora la NASA ha continuato a testare la stampa 3D per l’uso nei veicoli spaziali per assicurarsi che l’affidabilità delle parti sia ben compresa.

In quanto “strutture secondarie“, le parti stampate di Perseverance non metterebbero a repentaglio la missione se non funzionassero come previsto, ma come ha detto Pate, “Portare queste parti su Marte è una pietra miliare che apre un po’ di più la porta alla fabbricazione additiva nell’industria spaziale “.