Introduzione

I wormhole sono oggetti incredibilmente affascinanti, ma anche del tutto ipotetici. Semplicemente non sappiamo se possono esistere veramente nel nostro universo. Ma nuove intuizioni teoriche stanno mostrando come possiamo rilevare un wormhole – da uno spruzzo di particelle ad alta energia emesse al momento della sua formazione.

Cos’è un wormhole?

È facile descrivere un wormhole. È un tunnel attraverso lo spazio che si collega a punti lontani in un percorso (si spera) più breve. In altre parole, è la scorciatoia definitiva in natura. E anche se questo tipo di configurazione è abbastanza facile da scrivere nelle equazioni della relatività generale (la nostra attuale comprensione ultima della gravità e di come abbiamo rivelato la possibile esistenza dei wormhole), è molto più difficile farla funzionare.

Nel corso dei decenni, gli scienziati hanno escogitato una serie di modi possibili per costruire dei veri e propri wormhole. Ma ogni volta che lo fanno, qualche piccola mania della fisica mal compresa arriva a rovinare la festa. Ad esempio, i wormhole sono incredibilmente instabili – non appena anche un singolo fotone viaggia lungo la gola, l’intero wormhole si squarcia alla velocità della luce, rendendolo inutile come scorciatoia

Per stabilizzare un wormhole, in ultima analisi, è necessaria una fonte di massa negativa, una materia che abbia un peso negativo. Questo non sembra è possibile e quindi i teorici sono rimasti un po’ bloccati.

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Ecco come trovarne uno

Ma nel frattempo, potrebbe essere possibile trovare dei wormhole e un nuovo documento che appare sul diario di arXiv delinea una tecnica possibile.

Ecco come funziona. Diciamo che una particella cade in un wormhole di nuova formazione. Può, se ha un’energia abbastanza elevata, decomporsi spontaneamente in due nuove particelle. Una di queste particelle può sfuggire attraverso il wormhole, mentre l’altra può essere riflessa attraverso l’apertura, a causa della strana fisica che opera all’interno di questi tunnel. Poi, una nuova particella entra nel wormhole e si scontra con la particella riflessa.

L’autore dell’articolo ha scoperto che questa collisione può raggiungere energie arbitrariamente elevate. Questo significa che ciò che vediamo alla nostra estremità del wormhole potrebbe essere una pioggia di radiazioni ad alta energia – un’esplosione di energia inconfondibile.

Ora che sappiamo che questo tipo di pioggia di particelle è possibile a partire dall’apertura dei wormhole, possiamo guardarci intorno nell’universo per vedere se c’è qualcosa che vada bene…e se possiamo viaggiare fino a loro.

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