Introduzione

Dopo due anni di lavoro non-stop al Kennedy Space Center della NASA, in Florida, e un viaggio a Plum Brook, Ohio, per i test, la prossima navicella spaziale per l’uso umano che si dirigerà verso la Luna è in fase di completamento. I tecnici europei e statunitensi hanno festeggiato l’attaccamento dei bracci solari al modulo di servizio europeo che alimenterà Orion nella sua prima missione Artemis il prossimo anno con destinazione la Luna.

Etichette rimosse

Credit: NASA/ESA

Con questa operazione la navicella spaziale è praticamente completa con la maggior parte delle etichette “rimuovi prima del volo” ormai rimossi. Questi includono le grandi coperture che proteggono i pannelli solari, le coperture per i 33 motori che spingeranno e orienteranno Orion intorno alla Luna, così come i sensori per la navigazione.

Dopo 10 giorni di lavoro sull’installazione critica dei bracci solari, i team di NASA, ESA e Airbus hanno completato l’installazione e il collaudo dei quattro bracci solari. “Orion ha i suoi quattro bracci ed è pronto per volare“, ha detto Rachid Amekrane di Airbus presente sul posto, “E’ stato un lavoro duro, ma è stato anche divertente – congratulazioni a tutte le squadre!

La prima navicella spaziale Orion è ora praticamente pronta per il lancio con tutto l’hardware a disposizione“, spiega Daniel Paris, responsabile dell’assemblaggio, dell’integrazione e dei test dell’ESA, “La prossima fase sarà la fase di preparazione al lancio che comprende le attività di assistenza per il riempimento dei serbatoi“.

Richard Chase, ESA European Service Module Product Assurance Manager aggiunge: “Pomperemo carburante, elio, azoto e ammoniaca per il sistema di raffreddamento e altri materiali di consumo nei serbatoi e in seguito effettueremo i checkout. Il veicolo verrà poi preparato per il lancio sul razzo SLS“.

Il modulo di servizio europeo sarà coperto dalla carenatura protettiva del razzo. Da questo punto sarà di difficile accesso per la visualizzazione e sarà consegnato al team operativo a terra della NASA nella fase di preparazione al lancio.

La missione Artemis I sarà lanciata l’anno prossimo sul razzo Space Launch Systems. Artemis II nel 2023 sarà il primo test di volo con un equipaggio. Nel 2024, la prima donna e il prossimo uomo voleranno sulla superficie della Luna con la missione Artemis III e inizieranno un’esplorazione sostenibile entro la fine del decennio.

Credit: NASA/ESA

Nel frattempo, in Europa…

Il modulo di servizio europeo per Artemis II con gli astronauti si trova nella sala di integrazione Airbus a Brema, in Germania, e la struttura per la terza missione Artemis che farà atterrare gli astronauti sulla Luna è stata spedita lo scorso fine settimana da Thales Alenia Space – Torino, Italia, a Brema per raggiungere il fratello minore nella sala di integrazione Airbus.

Il conto alla rovescia per la Luna inizia in Europa con 16 aziende in dieci paesi che forniscono i componenti che costituiscono la prossima generazione di veicoli spaziali dell’umanità per l’esplorazione.