Introduzione

Una missione archeologica egiziana ha scoperto una grande collezione di sarcofagi e statuette risalenti a 2500 anni fa nella Necropoli di Saqqara a Giza. Aprendo – per la prima volta – uno dei sarcofagi l’équipe ha rivelato resti mummificati avvolti in un telo funerario che recava iscrizioni geroglifiche a colori vivaci.

Il ritrovamento nella necropoli

Il ritrovamento è stato portato alla luce a sud del Cairo nel vasto cimitero di Saqqara, la necropoli dell’antica capitale egiziana di Memphis, patrimonio dell’umanità dell’UNESCO.

Sul sito – a circa 10 miglia a sud-est delle Piramidi di Giza – sono state scoperte finora 59 sarcofagi dipinte di antropomorfi. Circa 40 sono state esposte alla stampa. La maggior parte ospitava resti mummificati che, secondo le prime ricerche, sarebbero stati sacerdoti, alti funzionari ed élite dell’antica società egiziana.

Tutti loro sarebbero stati probabilmente sottoposti ai complessi rituali di sepoltura dell’antico Egitto dopo la loro morte, compresa la rimozione del cervello con un gancio di ferro. Tutte i sarcofagi scoperti finora sono in buone condizioni e portano i loro colori originali.

I miei colleghi del Supremo Consiglio delle Antichità hanno scoperto dei pozzi di sepoltura pieni di bare di legno, sigillate e intatte“, ha detto El-Enany. “Sono davvero impressionato che la pandemia da Covid-19 non abbia impedito loro di scavare per svelare altri misteri e segreti sulla nostra grande civiltà“.

Il ministro ha detto che i sarcofagi sarebbero stati trasportati al Gran Museo Egizio per essere esposti al pubblico. Il segretario generale del Supremo Consiglio delle Antichità Mostafa Waziri ha detto che, secondo i primi studi, i sarcofagi appartengono a sacerdoti della 26a dinastia, alti funzionari ed élite. “Siamo molto contenti di questa scoperta“, ha continuato il segretario generale.

Oltre alle bare, è stata scoperta una statua in bronzo intagliato del dio Nefertum, intarsiata con pietre preziose, così come una collezione di 28 statue di Ptah-Soker, il dio principale della Necropoli di Saqqara. Sono state trovate anche collezioni di amuleti e una statuetta ushabti.

La necropoli di Saqqara si trova a sud del Cairo e fa parte dell’antica capitale Memphis. È anche il sito della colossale piramide a gradini rettangolare di Djoser. Si continua a lavorare per cercare di ricostruire l’esatta storia dei sarcofagi.

L’Egitto utilizza le scoperte archeologiche come mezzo per promuovere il turismo, un settore che è stato direttamente interessato dalle restrizioni di viaggio messe in atto in risposta alla pandemia da coronavirus.

Un numero imprecisato di altre bare potrebbe ancora giacere lì sepolte“, ha detto il ministro del turismo e delle antichità, Khaled al-Anani, presso il sito, vicino alla piramide di 4.700 anni fa di Djoser. “Quindi oggi non è la fine della scoperta, la considero l’inizio della grande scoperta“, ha detto.

Le bare, sigillate più di 2.500 anni fa, risalgono al tardo periodo dell’antico Egitto, dal sesto o settimo secolo a.C. circa, ha aggiunto il ministro. Gli scavi a Saqqara hanno portato alla luce, negli ultimi anni, troppe scoperte di artefatti, così come serpenti mummificati, uccelli, scarabei e altri animali.

La scoperta delle bare è il primo grande annuncio dopo l’epidemia di Covid-19 in Egitto, che ha portato alla chiusura di musei e siti archeologici per circa tre mesi a partire dalla fine di marzo.

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