Aassegnazione

Il Premio Nobel per la Fisica 2020 è stato assegnato per metà a Roger Penroseper la scoperta che la formazione dei buchi neri è una solida previsione della teoria generale della relatività“, l’altra metà congiuntamente a Reinhard Genzel e Andrea Ghezper la scoperta di un oggetto compatto supermassiccio al centro della nostra galassia“.

Importo del premio: 10 milioni di corone svedesi, di cui una metà a Roger Penrose e l’altra metà insieme a Reinhard Genzel e Andrea Ghez

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L’annuncio del Premio Nobel per la Fisica 2020 da parte del Professor Göran K. Hansson, Segretario Generale dell’Accademia Reale Svedese delle Scienze, il 6 ottobre 2020.

Subito dopo l’annuncio, il professor Ulf Danielsson, membro del Comitato per il Nobel, è stato intervistato dalla giornalista freelance Joanna Rose in merito al Premio Nobel per la Fisica 2020.

Buchi neri e il segreto più oscuro della Via Lattea

Tre vincitori condividono il Premio Nobel per la fisica di quest’anno per le loro scoperte su uno dei fenomeni più esotici dell’universo, il buco nero. Roger Penrose ha mostrato che la teoria generale della relatività conduce alla formazione di buchi neri. Reinhard Genzel e Andrea Ghez hanno scoperto che un oggetto invisibile ed estremamente pesante governa le orbite delle stelle al centro della nostra galassia. Un buco nero supermassiccio è l’unica spiegazione attualmente nota.

Roger Penrose ha utilizzato metodi matematici ingegnosi per dimostrare che i buchi neri sono una conseguenza diretta della teoria della relatività generale di Albert Einstein. Einstein stesso non credeva che i buchi neri esistessero davvero, questi mostri super pesanti che catturano tutto ciò che vi entra. Niente può sfuggire, nemmeno la luce.

Nel gennaio 1965, dieci anni dopo la morte di Einstein, Roger Penrose dimostrò che i buchi neri possono davvero formarsi e li descrisse in dettaglio; nel loro cuore, i buchi neri nascondono una singolarità in cui tutte le leggi conosciute della natura cessano. Il suo articolo innovativo è ancora considerato il contributo più importante alla teoria della relatività generale dai tempi di Einstein.

Reinhard Genzel e Andrea Ghez guidano ciascuno un gruppo di astronomi che, dall’inizio degli anni ’90, si è concentrato su una regione chiamata SagittariusA* al centro della nostra galassia. Le orbite delle stelle più luminose e più vicine al centro della Via Lattea sono state mappate con crescente precisione. Le misurazioni di questi due gruppi concordano, trovando entrambi un oggetto estremamente pesante e invisibile che attira il groviglio di stelle, facendole correre a velocità vertiginose. Circa quattro milioni di masse solari sono raggruppate in una regione non più grande del nostro sistema solare.

Utilizzando i telescopi più grandi del mondo, Genzel e Ghez hanno sviluppato metodi per vedere attraverso le enormi nubi di gas e polvere interstellari fino al centro della Via Lattea. Allargando i limiti della tecnologia, hanno perfezionato nuove tecniche per compensare le distorsioni causate dall’atmosfera terrestre, costruendo strumenti unici e impegnandosi nella ricerca a lungo termine. Il loro lavoro pionieristico ci ha fornito le prove più convincenti di un buco nero supermassiccio al centro della Via Lattea.

Le scoperte dei vincitori di quest’anno hanno aperto nuovi orizzonti nello studio di oggetti compatti e supermassicci. Ma questi oggetti esotici pongono ancora molte domande che implorano risposte e motivano la ricerca futura. Non solo domande sulla loro struttura interna, ma anche domande su come testare la nostra teoria della gravità in condizioni estreme nelle immediate vicinanze di un buco nero“, afferma David Haviland, presidente del Comitato per il Nobel per la fisica.