Credits: NASA CC0

È generalmente accettato che la regione interna del sistema solare primitivo fu soggetta ad un intenso periodo di bombardamento meteorico, chiamato “bombardamento pesante tardivo“. Tuttavia, i ricercatori hanno trovato prove che suggeriscono che questo periodo si è verificato leggermente prima di quanto si pensasse ed è stato meno intenso e durato più a lungo. Tali dettagli su questo periodo potrebbero avere un impatto sulle teorie sulla Terra e sull’alba della vita.

Circa 4 miliardi di anni fa, il sistema solare era molto meno ospitale di quanto lo troviamo oggi. Molti dei grandi corpi celesti che conosciamo e amiamo erano presenti, ma probabilmente avevano un aspetto molto diverso, soprattutto la Terra. Sappiamo da una serie di fonti, tra cui antichi meteoriti e la geologia planetaria, che in questo periodo ci sono state molte più collisioni e impatti tra gli asteroidi che hanno avuto origine nella fascia degli asteroidi di Marte-Giove.

La conoscenza di questi eventi è particolarmente importante per noi, poiché il periodo di tempo in questione non è solo quando la superficie del nostro pianeta stava assumendo una forma più riconoscibile, ma anche quando la vita era appena iniziata. Con dettagli più accurati sulla storia della roccia della Terra, potrebbe aiutare i ricercatori a rispondere ad alcune domande di lunga data sui meccanismi responsabili della vita, oltre a fornire informazioni per altri settori.

Credits: Sano et al.

I meteoriti ci forniscono la storia più antica di noi stessi“, ha detto il professor Yuji Sano dell’Atmosphere and Ocean Research Institute dell’Università di Tokyo. “Questo è ciò che mi ha affascinato di loro. Studiando le proprietà, come i prodotti di decadimento radioattivo, dei meteoriti caduti sulla Terra, possiamo dedurre quando sono arrivati e da dove sono arrivati. Per questo studio abbiamo esaminato i meteoriti che provenivano da Vesta, il secondo più grande asteroide dopo il pianeta nano Cerere“.

Sano e il suo team hanno trovato prove che Vesta è stato colpito da molteplici corpi circa 4,4 miliardi e 4,15 miliardi di anni fa. Questo è anteriore a 3,9 miliardi di anni fa, ossia rispetto a quanto si pensasse si fosse verificato il pesante bombardamento tardivo (LHB). Le prove attuali per l’LHB provengono da rocce lunari raccolte durante le missioni lunari di Apollo degli anni ’70, così come da altre fonti. Ma questi nuovi studi stanno migliorando rispetto ai modelli precedenti e apriranno la strada ad un database aggiornato dei primi dati di impatto solare.

Il fatto che i meteoriti di origine Vesta ci mostrino chiaramente impatti precedenti all’LHB solleva la domanda: ‘Il pesante bombardamento tardivo è avvenuto veramente? “Ci sembra che i primi impatti del sistema solare abbiano raggiunto l’apice prima dell’LHB e si siano ridotti con il tempo. Potrebbe non essere stato il periodo cataclismico di caos che i modelli attuali descrivono“.

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