Introduzione

Un radiotelescopio nell’entroterra dell’Australia occidentale ha completato la ricerca più profonda e più ampia a bassa frequenza di tecnologie aliene, scansionando una porzione di cielo che notoriamente comprende almeno 10 milioni di stelle.

La ricerca è stata condotta dall’astronomo del CSIRO Dr. Chenoa Tremblay e dal professor Steven Tingay, dell’Università di Curtin del Centro Internazionale di Ricerca di Radio Astronomia (ICRAR).

La ricerca più grande mai effettuata

Gli astronomi utilizzando il telescopio Murchison Widefield Array (MWA) hanno dato vita ad una ricerca di vita extraterrestre ad ampio raggio, mai realizzata prima. Lo studio, pubblicato su Publications of the Astronomical Society of Australia, ha osservato il cielo intorno alla costellazione di Vela. Ma in questa parte dell’Universo, almeno, sembra che altre civiltà siano sfuggenti, se esistono.

Il Dr. Tremblay ha detto che il telescopio era alla ricerca di potenti emissioni radio a frequenze simili a quelle della radio FM, che potrebbero indicare la presenza di una sorgente intelligente. Queste possibili emissioni sono note come “tecnofirme“. “L’MWA è un telescopio unico nel suo genere, con un campo visivo straordinariamente ampio che ci permette di osservare milioni di stelle contemporaneamente“, ha detto. “Abbiamo osservato il cielo intorno alla costellazione di Vela per 17 ore, guardando con una ampiezza e prfondità 100 volte di più di quanto sia mai stato fatto. Con questo set di dati non abbiamo trovato nessuna tecnofirma, nessun segno di vita intelligente“.

Il professor Tingay ha detto che anche se questa è stata la ricerca più ampia mai effettuata, non è rimasto scioccato dal risultato. “Come ha osservato Douglas Adams in The Hitchhikers Guide to the Galaxy, “lo spazio è grande, davvero grande”. E anche se questo era uno studio davvero grande, la quantità di spazio che abbiamo guardato era l’equivalente di provare a cercare qualcosa negli oceani della Terra, ma solo cercando un volume d’acqua equivalente a una grande piscina sul retro di una casa. Dal momento che non possiamo davvero ipotizzare come le possibili civiltà aliene possano utilizzare la tecnologia, dobbiamo cercare in molti modi diversi. Usando i radiotelescopi, possiamo esplorare uno spazio di ricerca a otto dimensioni. Anche se c’è molta strada da fare nella ricerca dell’intelligenza extraterrestre, i telescopi come l’MWA continueranno a spingere i limiti – dobbiamo continuare a cercare“.

L’MWA precursore dell’SKA

L’MWA è un precursore dello strumento che verrà in seguito, lo Square Kilometre Array (SKA), un osservatorio da 1,7 miliardi di euro con telescopi in Australia occidentale e Sud Africa. Per continuare i riferimenti di Douglas Adams, pensate all’MWA come al pensiero profondo della città e all’SKA come al suo successore: la Terra.

Grazie alla maggiore sensibilità, il telescopio a bassa frequenza SKA che verrà costruito in Australia Occidentale sarà in grado di rilevare segnali radio di tipo terrestre provenienti da sistemi planetari relativamente vicini“, ha detto il professor Tingay. “Con lo SKA, saremo in grado di rilevare miliardi di sistemi stellari, alla ricerca di firme tecniche in un oceano astronomico di altri mondi“.

L’MWA si trova presso l’Osservatorio radioastronomico di Murchison, una struttura astronomica remota e silenziosa, istituita e mantenuta dall’agenzia scientifica nazionale del CSIRO-Australia. Lo SKA sarà costruito nello stesso luogo, ma sarà 50 volte più sensibile e potrà effettuare esperimenti SETI molto più profondi.

Citazioni e Approfondimenti