Credit: NASA

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Ultimo aggironamento

L’ultimo traguardo critico di oggi – l’acquisizione del segnale – è stato raggiunto. In sostanza, Perseverance ha telefonato a casa per farci sapere che è ufficialmente sulla strada per Marte.

Ciò significa che la rete spazialedella JPL (Jet Propulsion Laboratory) si è agganciata al veicolo spaziale, che è in viaggio verso Marte“, ha dichiarato il responsabile del lancio della NASA Omar Baez. “Tutto sembra andare per il meglio. Il conteggio di oggi è andato magnificamente“.

Il team che controlla il rover Mars 2020 Perseverance della NASA ha ricevuto la telemetria dal veicolo spaziale ed è stato anche in grado di inviare comandi allo stesso, secondo Matt Wallace, vicedirettore del progetto della missione. Il team, con sede presso il Jet Propulsion Laboratory della NASA nella California meridionale, ha confermato che la navicella spaziale è sana e in viaggio verso Marte.

Wallace ha fornito un aggiornamento più dettagliato su due problemi durante le operazioni di lancio:

Innanzitutto, la vicinanza del veicolo spaziale alla Terra, immediatamente dopo il lancio, stava saturando i ricevitori della stazione terrestre della Deep Space Network della NASA. Questo è un problema noto che abbiamo riscontrato in altre missioni planetarie, anche durante il lancio del rover Curiosity della NASA nel 2011. Il team di Perseverance ha elaborato strategie di mitigazione preparate che includevano il distacco dei ricevitori e il puntamento delle antenne leggermente fuori bersaglio dal veicolo spaziale a portare il segnale entro un intervallo accettabile. Ora siamo bloccati sulla telemetria dopo aver intrapreso queste azioni.

“Il secondo problema è stato un evento transitorio che coinvolge la temperatura sul veicolo spaziale. La missione utilizza un anello di freon liquido per portare il calore dal centro del veicolo spaziale ai radiatori sulla parte che aiuta a far volare il rover su Marte. Monitoriamo la differenza di temperatura tra l’ingresso caldo ai radiatori e l’uscita di raffreddamento. Quando l’astronave è entrata nell’ombra terrestre la temperatura di uscita era scesa. Ciò ha causato un aumento della differenza tra l’ingresso caldo e l’uscita del radiatore. Questa differenza transitoria ha fatto scattare un allarme e ha causato il passaggio del veicolo spaziale in modalità standby nota come “modalità sicura“.

La modellazione da parte del team ha previsto che qualcosa di simile potrebbe accadere durante l’eclissi – il tempo in cui l’astronave è nell’ombra della Terra – ma non siamo riusciti a ricreare questo tipo di ambiente in modo preciso nei vari test prima del lancio. Né avevamo dati di volo da Curiosity, perché la sua traiettoria non aveva eclissi. Abbiamo impostato i limiti per il differenziale di temperatura in modo prudente per l’attivazione di una modalità sicura. La filosofia è che è molto meglio innescare un evento in modalità sicura quando non richiesto, piuttosto che perdere uno che lo è. La modalità provvisoria è una modalità stabile e accettabile per il veicolo spaziale e l’attivazione della modalità sicura durante questa fase di transizione non è problematica per Marte 2020.

Con la comprensione delle cause di questi problemi, stiamo conducendo le operazioni necessarie per spostare la navicella spaziale fuori dalla modalità sicura e nella normale modalità di crociera“.

E’ partito

Il rover Mars 2020 Perseverance, alimentato dal razzo United Launch Alliance Atlas V 541, è partito dal Space Launch Complex 41 alla stazione dell’aeronautica di Cape Canaveral! Il decollo è stato puntuale, alle 7:50 EDT (ore 13:50 in Italia).

Credits: NASA

Il rover è parte del Mars Exploration Program della NASA, uno sforzo a lungo termine di esplorazione robotica del Pianeta Rosso. I sette strumenti del rover cercheranno condizioni abitabili nell’antico passato e segni della vita microbica su Marte.

 Uno sguardo agli strumenti del rover

  • Mastcam-Z è un sistema di telecamere avanzato con capacità di imaging panoramico e stereoscopico con la possibilità di zoomare.
  • SuperCam è uno strumento in grado di fornire imaging, analisi della composizione chimica e mineralogia a distanza.
  • Planetary Instrument for X-ray Lithochemistry (PIXL) è uno spettrometro a fluorescenza a raggi X e un riproduttore d’immagini ad alta risoluzione, che mapperà la composizione elementare su scala fine dei materiali di superficie marziani.
  • La scansione di ambienti abitativi con Raman e luminescenza per prodotti organici e chimici (SHERLOC) è uno spettrometro che fornirà imaging su scala fine e utilizza un laser a ultravioletti (UV) per mappare mineralogia e composti organici.
  • Il Mars Oxygen In-Situ Resource Utilization Experiment (MOXIE) è una dimostrazione tecnologica che produrrà ossigeno dal biossido di carbonio atmosferico marziano.
  • Mars Environmental Dynamics Analyzer (MEDA) è un insieme di sensori che forniranno misurazioni di temperatura, velocità e direzione del vento, pressione, umidità relativa e dimensioni e forma della polvere.
  • Il Radar Imager per Mars’s Subsurface Experiment (RIMFAX) è un radar penetrante nel terreno che fornirà una risoluzione su scala centimetrica della struttura geologica del sottosuolo