Credit: University of Maryland

Introduzione

Gli scienziati scoprono che i vulcani su Venere sono ancora attivi. Il nuovo modello 3D fornisce la prova che Venere si sta agitando all’interno. L’articolo sulla ricerca è stato pubblicato sulla rivista Nature Geoscience il 20 luglio 2020.

Identificate 37 strutture vulcaniche attive

Un nuovo studio ha identificato 37 strutture vulcaniche recentemente attive su Venere. Lo studio fornisce alcune delle migliori prove esistenti che Venere è un pianeta geologicamente attivo. “È la prima volta che siamo in grado di indicare strutture specifiche e dire: ‘Guarda, questo non è un antico vulcano, ma un vulcano attivo oggi, forse dormiente, ma non morto’“, ha detto Laurent Montési, professore di geologia all’UMD e coautore del documento di ricerca. “Questo studio cambia in modo significativo la visione di Venere da un pianeta per lo più inattivo a uno il cui interno è ancora in attività e può alimentare molti vulcani attivi“.

Gli scienziati sanno da tempo che Venere ha una superficie più giovane rispetto a pianeti come Marte e Mercurio, che hanno interni freddi. Le prove di una calda attività interna e geologica punteggiano la superficie del pianeta sotto forma di strutture ad anello note come corone, che si formano quando pennacchi di materiale caldo in profondità nel pianeta si innalzano attraverso lo strato del mantello e della crosta. Questo è simile al modo in cui i pennacchi del mantello hanno formato le isole vulcaniche delle Hawaii.

Ma si pensava che le corone su Venere fossero probabilmente segni di attività antica e che Venere si fosse raffreddata a sufficienza per rallentare l’attività geologica all’interno del pianeta e indurire la crosta a tal punto che qualsiasi materiale caldo proveniente dalle profondità interne non sarebbe stato in grado di perforarla. Inoltre, gli esatti processi con cui i pennacchi del mantello formavano le corone su Venere e le ragioni della variazione tra le corone sono stati oggetto di dibattito.

Modelli per creare simulazioni 3D

Nel nuovo studio, i ricercatori hanno utilizzato modelli numerici di attività termo-meccanica sotto la superficie di Venere per creare simulazioni 3D ad alta risoluzione della formazione delle corone. Le loro simulazioni forniscono una visione più dettagliata del processo come mai prima d’ora.

I risultati hanno aiutato Montési e i suoi colleghi a identificare le caratteristiche presenti solo nelle corone attive di recente. Il team è stato quindi in grado di abbinare queste caratteristiche a quelle osservate sulla superficie di Venere, rivelando che alcune delle variazioni delle corone sul pianeta rappresentano diversi stadi di sviluppo geologico. Lo studio fornisce la prima prova che le corone su Venere sono ancora in evoluzione, indicando che l’interno del pianeta sta ancora ribollendo.

Il maggiore grado di realismo di questi modelli rispetto agli studi precedenti permette di identificare diversi stadi dell’evoluzione delle corone e di definire le caratteristiche geologiche diagnostiche presenti solo nelle corone attualmente attive“, ha detto Montési. “Siamo in grado di dire che almeno 37 corone sono state attive di recente“.

Future missioni su Venere

Le corone attive su Venere sono raggruppate in una manciata di località, il che suggerisce le aree in cui il pianeta è più attivo, fornendo indizi sul funzionamento dell’interno del pianeta. Questi risultati possono aiutare a identificare le aree target in cui gli strumenti geologici dovrebbero essere collocati nelle future missioni su Venere, come ad esempio EnVision in Europa, il cui lancio è previsto per il 2032.

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