Credits: NASA/KSC

Introduzione

Il rover Perseverance Mars della NASA è stato attaccato alla parte superiore del razzo che lo invierà verso il Pianeta Rosso quest’estate. Il rover è stato stipato nella parte frontale a cono del razzo, un booster Atlas V della United Launch Alliance Atlas V sito presso la stazione aerea di Cape Canaveral Air Force nella Florida centrale.

Installazione finale

Il processo è iniziato quando un paranco da 60 tonnellate, posizionato sul tetto della Vertical Integration Facility presso lo Space Launch Complex 41, ha sollevato la carenatura del carico utile, 129 piedi (39 metri) fino alla cima del razzo in attesa. Lì, gli ingegneri hanno effettuato i collegamenti fisici ed elettrici che rimarranno tra il booster e la navicella spaziale fino a circa 50-60 minuti dopo il lancio, quando i due saranno separati con micro esplioni.

“Ho visto molte navicelle spaziali essere sollevate su razzi”, ha detto John McNamee, project manager della missione Mars 2020 Perseverance rover presso il Jet Propulsion Laboratory della NASA nel sud della California. “Ma questo è speciale perché ci sono così tante persone che hanno contribuito a questo momento. A ciascuno di loro voglio dire che siamo arrivati qui insieme e che arriveremo su Marte nello stesso modo“.

Credits: NASA / KSC

Con l’installazione della navicella e del booster completato, il test finale dei due (separatamente e come un’unica unità) sarà avviato. Poi, due giorni prima del lancio del 30 luglio, l’Atlas V lascerà definitivamente la Vertical Integration Facility. Viaggiando su rotaia, coprirà i 1.800 piedi (550 metri) fino alla rampa di lancio in circa 40 minuti. Da lì, Perseverance ha circa sette mesi e 290 milioni di miglia (467 milioni di chilometri) da percorrere prima di arrivare su Marte.

Il periodo di lancio

La NASA e la United Launch Alliance hanno recentemente aggiornato il periodo di lancio della missione, ossia il range di giorni durante i quali il razzo può essere lanciato per raggiungere Marte. Ora va dal 30 luglio al 15 agosto.

L’apertura del periodo di lancio è cambiata dal 17 al 30 luglio a causa di ritardi nell’elaborazione dei veicoli di lancio in preparazione per le operazioni con i veicoli spaziali; inoltre quattro giorni sono stati aggiunti anche alla fine del periodo di lancio, precedentemente designato per l’11 agosto.

Non importa in quale giorno Perseverance decollerà durante il periodo di lancio dal 30 luglio al 15 agosto, atterrerà nel cratere Jezero di Marte il 18 febbraio 2021.  Il targeting dell’atterraggio per una data e un’ora specifici aiuta i pianificatori della missione a comprendere meglio l’illuminazione e la temperatura del sito di atterraggio, così come la posizione dei satelliti in orbita intorno a Marte incaricati di registrare e trasmettere i dati della navicella durante la discesa e l’atterraggio.

Per saperne di più sulla missione

Gestita dal JPL, la missione di astrobiologia del Mars 2020 Perseverance rover cercherà segni di antica vita microbica. Caratterizzerà anche il clima e la geologia del pianeta, aprirà la strada all’esplorazione umana del Pianeta Rosso e sarà la prima missione planetaria a raccogliere e custodire la roccia marziana e il regolith (roccia spezzata e polvere). Le missioni successive, attualmente all’esame della NASA in collaborazione con l’Agenzia Spaziale Europea, invieranno navicelle spaziali su Marte per raccogliere questi campioni in cache dalla superficie e riportarli sulla Terra per un’analisi approfondita.

Il rover Perseverance della NASA Mars 2020 della NASA attende di essere sollevato sul suo veicolo di lancio Atlas V presso la stazione aeronautica di Cape Canaveral in Florida il 7 luglio 2020. Credits: NASA/KSC

La missione Mars 2020 fa parte di un programma più ampio che comprende missioni sulla Luna come modo per prepararsi all’esplorazione umana del Pianeta Rosso. Incaricata di riportare gli astronauti sulla Luna entro il 2024, la NASA stabilirà una presenza umana sostenuta sulla Luna e intorno alla Luna entro il 2028 attraverso i piani di esplorazione lunare di Artemis della NASA.