Credit: ESA

Introduzione

Credit: NASA MGS MOLA Science Team

La missione Mars Express dell’ESA è stata lanciata il 2 giugno 2003 e ha raggiunto Marte sei mesi dopo. Il satellite ha acceso il suo motore principale ed è  entrato in orbita attorno al Pianeta Rosso il 25 dicembre, rendendo questo mese il 15° anniversario dell’inserimento dell’orbita del veicolo spaziale e l’inizio del suo programma scientifico.

Queste immagini sono un’eccellente celebrazione di un traguardo così importante. Scattata dalla videocamera stereo ad alta risoluzione Mars HRS (HRSC), questa visione del cratere Korolev comprende cinque diverse “strisce” che sono state combinate per formare una singola immagine, con ciascuna striscia raccolta su un’orbita diversa. Il cratere è anche mostrato in prospettiva, contesto e viste topografiche, che offrono tutte una visione più completa del terreno dentro e intorno al cratere.

Cratere con ghiaccio perenne

Situato nelle pianure settentrionali del Pianeta Rosso, a sud del grande campo di dune di Olympia Undae che circonda in parte la calotta polare settentrionale di Marte, questo cratere da impatto ben conservato è riempito di ghiaccio d’acqua tutto l’anno. Il fondo del cratere si trova due chilometri sotto il suo bordo, racchiudendo un deposito a cupola spesso 1,8 km che rappresenta un grande serbatoio di ghiaccio non polare su Marte.

Il ghiaccio d’acqua è permanentemente stabile all’interno del cratere Korolev perché la parte più profonda di questa depressione funge da trappola fredda naturale. L’aria sopra il ghiaccio si raffredda ed è quindi più pesante rispetto all’aria circostante: poiché l’aria è un cattivo conduttore di calore, il tumulo di ghiaccio d’acqua è effettivamente schermato dal riscaldamento e dalla sublimazione.

In onore di Kolorev

Il cratere prende il nome dal capo ingegnere missilistico e progettista di veicoli spaziali Sergei Pavlovich Korolev (1907-1966), soprannominato il padre della tecnologia spaziale russa. Korolev ha sviluppato il primo razzo intercontinentale russo R7, il precursore dei moderni razzi Soyuz che sono ancora operativi oggi. Con il suo progetto di razzi e veicoli spaziali, fu anche responsabile del primo satellite creato dall’uomo (Sputnik nel 1957) e del primo volo spaziale umano (Yuri Gagarin nel 1961).

VIDEO

Questo film è stato creato utilizzando un mosaico di immagini ottenuto da osservazioni in orbita singola della videocamera stereo ad alta risoluzione (HRSC) su Mars Express, che è stato pubblicato per la prima volta a dicembre 2018. Il mosaico combina i dati del nadir HRSC e dei canali di colore; il canale del nadir è allineato perpendicolarmente alla superficie di Marte, come se guardasse in basso verso la superficie. L’immagine a mosaico è stata quindi combinata con le informazioni sulla topografia dai canali stereo di HRSC per generare un paesaggio tridimensionale, che è stato quindi registrato da diverse prospettive, come con una cinepresa, per rendere il volo mostrato nel video.

Credit: ESA / DLR / FU Berlin, 
CC BY-SA 3.0 IGO
Musica: Björn Schreiner
Logo della colonna sonora: Alicia Neesemann

Ulteriori informazioni e immagini