Credit: NASA

Introduzione

Nella puntata della nota serie TV “The Big Bang Theory” (episodio 21, stagione 2) l’ingegnere Howard chiedeva aiuto agli amici scienziati per risolvere un difetto di funzionamento del water che aveva progettato per la NASA ed utilizzato in missione dagli astronauti. Il problema non riuscirono a risolverlo e le conseguenze furono poco piacevoli per gli astronauti che furono costretti ad effettuare una spacewalking (cammina spaziale) non programmata a causa di fuoriscete indesirate dal water.

Ebbene, con la speranza che non accada lo stesso, la NASA chiede alla comunità globale di aiutare a innovare i concetti di servizi igienici spaziali attraverso la Lunar Loo Challenge.

Evoluzione della toilette spaziale

Gli astronauti della missione Artemis che esploreranno la Luna, utilizzaranno i sistemi spaziali più avanzati del 21° secolo, compresi quelli relativi ai bisogni primari come una toilette.

L’evoluzione della toilette spaziale è iniziata con la navetta spaziale; gli astronauti che vivono a bordo della Stazione Spaziale Internazionale usano una toilette progettata per missioni di lunga durata nella microgravità. Coloro che esploreranno la Luna, tuttavia, avranno bisogno di una toilette più piccola, più leggera e più semplice all’interno del loro lander lunare, dal momento che ogni grammo di massa sul lander viene attentamente allocato. Per ogni chilogrammo (2,2 libbre) di massa, sono necessari 10 chilogrammi (22 libbre) di propellente per scendere sulla superficie lunare e ripartire in orbita lunare. 

Nuovi concept

Lunar Loo Challenge è alla ricerca di nuovi concept di design per servizi igienici compatti a bassa massa che possano ridurre di oltre la metà l’attuale massa di servizi igienici all’avanguardia – da 54 kg a 31 kg – e di ridurre il volume del 70% – da 0,17 metri cubi a 0,12 metri cubi. Per fare un confronto, la toilette standard che potresti avere in casa pesa 30-60 kg, ma la complessità di operare in ambienti a gravità ridotta richiede più componenti per una toilette spaziale.  

I nostri astronauti realizzano incredibili prodezze della scienza e dell’esplorazione dello spazio. Ma alla fine, sono pur sempre umani. Dobbiamo fornire loro le stesse necessità che si trovano qui sulla Terra in modo che possano continuare a fare il loro lavoro“, ha dichiarato Mike Interbartolo, responsabile della Lunar Loo Challenge dell’ufficio equipaggio della NASA Human Landing System (HLS) presso il Johnson Space Center della NASA a Houston. 

I concetti di progettazione della toilette lunare devono consentire agli astronauti di espletare le fubnzioni corporee sia nella gravità lunare che nella microgravità. La gravità sulla Luna è circa un sesto della gravità terrestre. La microgravità è generalmente considerata “zero-g” ed è vissuta come assenza di gravità.

Domanda e premio

Il premio tecnico è aperto a chiunque abbia 18 anni o più e partecipa come individuo o come squadra. La Junior Challenge è aperta a chiunque abbia meno di 18 anni, partecipando come individuo o come squadra. I partecipanti di età pari o inferiore a 12 anni dovranno disporre di un registro di genitori o tutori per presentare domanda per loro conto. 

Le domande saranno valutate in base alle capacità proposte, alla maturità tecnica, alla sicurezza e all’innovazione complessiva. La Lunar Loo Challenge ha un montepremi totale di $ 35.000 che verrà condiviso tra i primi tre progetti. I primi tre partecipanti nella categoria junior riceveranno ciascuno un riconoscimento pubblico e un articolo di merce ufficiale della NASA. 

Tornare sulla Luna entro il 2024 è un obiettivo ambizioso e la NASA sta già lavorando ad approcci per migliorare i servizi igienici spaziali esistenti. L’agenzia è anche consapevole del valore nell’invitare idee da parte del pubblico, sapendo che affrontano i problemi con una mentalità diversa dalla tradizionale ingegneria aerospaziale. 

La comunità globale di innovatori fornisce preziose informazioni e competenze che potremmo non avere internamente“, ha affermato Steve Rader, vicedirettore del NASA Tournament Lab (NTL). “Sfide come questa ci consentono di attingere a quel pensiero creativo e trovare soluzioni sconosciute o non sviluppate“. 

Per maggiori informazioni

  • Per ulteriori informazioni sulla sfida e su come partecipare, visitare: https://www.herox.com/LunarLoo
  • NTL, parte del programma di premi e sfide dell’agenzia nell’ambito della direzione della missione della tecnologia spaziale, sostiene l’uso di concorsi pubblici e crowdsourcing come strumenti per far avanzare la ricerca e lo sviluppo della NASA e altre esigenze della missione. 
  • Scopri di più sulle opportunità di partecipare al tuo programma spaziale attraverso premi e sfide della NASA, visita:  www.nasa.gov/solve 

Artemis  include l’invio di una serie di nuovi strumenti scientifici e dimostrazioni tecnologiche per studiare la Luna, l’atterraggio della prima donna e del prossimo uomo sulla superficie lunare entro il 2024 e la creazione di una presenza sostenuta entro la fine del decennio. L’agenzia sfrutterà la sua esperienza e le sue tecnologie Artemis per prepararsi al prossimo salto di qualità: l’invio di astronauti su Marte.