Descrizione

Tra i tanti oggetti pervasivi ed elusivi che affollano la dimensione invisibile del mondo subatomico, il “bosone di Higgs» è stato il più pervasivo ed elusivo: quella particella era l’elemento cruciale che mancava a completare il puzzle del Modello Standard, perché conferiva massa a tutte le altre particelle elementari, un enigma rimasto altrimenti insoluto. Quando finalmente il 4 luglio 2012 il CERN ne ha annunciato la verifica sperimentale, la “particella di Dio» (come un fisico l’ha temerariamente denominata) ha atti­rato su di sé i riflettori dell’attenzione mediatica mondiale.

Jim Baggott, divulgatore scientifico tra i più esperti, descrive il lungo cammino che ha portato alla formulazione teorica del campo di Higgs e della scoperta sperimentale della particella ad esso associato (bosone di Higgs) avvenuta quasi 50 anni dopo. Affrontando l’intera questione con un rigore che ne acuisce la densità intellettuale e la vertigine tecnologica, segue due percorsi paralleli. Non solo, infatti, ne ricostruisce la genesi teorica, ma ripercorre tutte le stazioni di avvicinamento al­l’e­clatante risultato di Ginevra: il legame tra i primi acceleratori degli anni Venti e le collisioni di particelle nei raggi cosmici; la messa a punto del ciclotrone da parte di Lawrence; il contributo di Van der Meer, il cui metodo di «raffreddamento stocastico» ha permesso al gruppo di Rubbia l’individuazione dei bosoni W e Z, decisivi per arrivare alla scoperta del bosone di Higgs; e le svolte successive del LEP (Large Electron-Positron Collider) e dell’or­mai leggendario LHC (Large Hadron Collid­er), che con i suoi 1600 magneti superconduttori ha permesso di sviluppare energie senza precedenti.

Presentandoci via via gli snodi più sofisticati del mondo delle particelle, Baggott ci accompagna, attraverso una narrazione serrata e avvincente, in un viaggio che ci costringe a ripensare tutte le categorie abituali della fi­sica, fino a convincerci di come un famoso aforisma di Einstein – «Dio è sottile, ma non malizioso» – possa essere a volte smentito.

James Edward Baggott

L’autore

James Edward Baggott (nato il 2 marzo 1957) è uno scrittore scientifico britannico che vive a Reading, nel Berkshire, in Inghilterra. Scrive di scienza, filosofia e storia della scienza. Baggott è l’autore di nove libri, tra cui Addio alla realtà: come la fisica moderna ha tradito la ricerca della verità scientifica (anche intitolata Addio alla realtà: come la fiaba tradisce la ricerca della verità scientifica ), Origins: The Scientific Story of Creation , Higgs: The Invention and Discovery of the God Particle e The Quantum Story: Una storia in 40 momenti.

Dove acquistare il libro

Di seguito riportiamo alcuni link presso cui è possibile acquistare il libro in oggetto. Buona lettura.

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Formato cartaceo – Feltrinelli

€ 21,85