un primo sguardo al telescopio spaziale James Webb della NASA, completamente riposto nella stessa configurazione che avrà quando caricato in un razzo Ariane V per il lancio. L'immagine è stata presa da una webcam nella camera bianca di Northrop Grumman, a Redondo Beach, in California. Con restrizioni di personale in atto a causa di COVID-19, nella stanza bianca è consentito solo il personale essenziale. Credits: Northrop Grumman

Introduzione

Il telescopio spaziale James Webb della NASA è stato ripiegato e riposto con successo nella stessa configurazione che avrà quando sarà caricato su un missile Ariane 5 per il lancio previsto per il prossimo anno.

Il più grande

Webb si nascose in un razzo Ariane V per il lancio
Affinché il James Webb Space Telescope
della NASA possa essere ripsoto in un
razzo Ariane V per il lancio, deve piegarsi. 
Questo grafico mostra come Webb si adatta
alla carenatura del razzo con poco spazio
libero. Crediti: ArianeSpace.com

Webb è il telescopio spaziale più grande e complesso della NASA mai costruito. Troppo grande per qualsiasi razzo disponibile nella sua forma completa; l’intero strumento è stato progettato per piegarsi su se stesso per ottenere una configurazione molto più piccola. Una volta nello spazio, si aprirà e si allungherà in una serie di passaggi attentamente progettati prima di iniziare a fare osservazioni rivoluzionarie del cosmo.

Il James Webb Space Telescope ha raggiunto per la prima volta un altro importante traguardo con questa sua innovativa configurazione di lancio“, ha affermato Bill Ochs, responsabile del progetto Webb per il NASA Goddard Space Flight Center a Greenbelt, nel Maryland. “Sono molto orgoglioso di tutto il team di integrazione e test della Northrop Grumman e della NASA. Questo risultato dimostra l’eccezionale dedizione e diligenza della squadra in questi tempi difficili a causa del COVID-19“.

Pronto per i test ambientali

L’obiettivo del team di collaudo è quello di assicurarsi che ogni componente hardware e ogni componente software che comprende Webb funzionerà non solo individualmente, ma anche come osservatorio completo. Ora che Webb è completamente assemblato, i tecnici e gli ingegneri hanno colto l’opportunità unica di comandare l’intero veicolo spaziale e di eseguire le varie fasi di movimento e dispiegamento che eseguirà nello spazio. 

Piegando e riponendo il veicolo spaziale nella stessa configurazione quando viene lanciato dalla Guyana francese, il team di ingegneri può proseguire con fiducia ai test ambientali finali (acustica e vibrazioni). Dopo aver completato la serie di test, Webb verrà distribuito un’ultima volta sulla Terra per i test prima di prepararsi al lancio.

Pur operando con misure di sicurezza personale aumentate a causa del nuovo coronavirus (COVID-19), il progetto continua a fare buoni progressi e a raggiungere traguardi significativi in ​​preparazione per i prossimi test ambientali“, ha dichiarato Gregory L. Robinson, direttore del programma Webb alla NASA Sede centrale a Washington, DC. “La sicurezza dei membri del team continua ad essere la nostra massima priorità poiché il progetto prende precauzioni per proteggere l’hardware di Webb e continuare con l’integrazione e i test. La NASA valuterà continuamente il programma del progetto e adeguerà le decisioni man mano che la situazione si evolve“.

Gli obiettivi di WEBB

Il James Webb Space Telescope sarà il primo osservatorio mondiale di scienze spaziali quando verrà lanciato nel 2021. Webb risolverà i misteri del nostro sistema solare, guarderà oltre i mondi lontani attorno ad altre stelle e sonderà le misteriose strutture e origini del nostro universo e del nostro posto in esso. 

Webb è un programma internazionale guidato dalla NASA con i suoi partner, l’ESA (Agenzia spaziale europea) e l’Agenzia spaziale canadese.

Per ulteriori informazioni su Webb, visitare  www.nasa.gov/webb .

VIDEO

Questo video mostra come James Webb Space Telescope della NASA è progettato per piegarsi a dimensioni molto più ridotte per adattarsi al razzo Ariane V per il lancio nello spazio. Il più grande e complesso osservatorio spaziale mai costruito, deve piegarsi per adattarsi all’interno di una carenatura del carico utile di 5,4 metri (17,8 piedi) e sopravvivere ai rigori di un giro in razzo in orbita. Dopo il decollo, l’intero osservatorio si svolgerà in una serie di passaggi accuratamente coreografati prima di iniziare a fare osservazioni rivoluzionarie del cosmo. 

Video credit: Michael McClare (KBRwyle): Lead Producer, Bailee DesRocher (USRA): Lead AnimatorCrediti: NASA Goddard