L’annuncio

Il 24 aprile scorso la China National Space Administration ha tenuto una cerimonia (rigorosamente on-line date le restirizioni dovute alla emergenza coronavirus) per il 50° anniversario dal lancio del primo satellite cinese: il DFH-1 venne lanciato su un Long March 1 rocket da Jiuquan il 24 aprile 1970, rendendo la Cina il quinto paese a lanciare autonomamente un satellite.

Durante tale cerimonia è stato annunciato il nome ed il logo della prima missione interplanetarida indipendente: Tianwen-1 e l’obiettivo sarà Marte.

Tianwen-1, che significa “domande al cielo“, è preso dal nome di una poesia di lunga data di Qu Yuan, un poeta nato nel IV secolo a.C., secondo l’ingegnere capo della CNSA Ge Xiaochun. 

Il Logo

Il logo ‘Lanxingjiutian’ include rappresentazioni della lettera latina ‘c’, che si riferisce alla Cina, alla cooperazione e alla velocità cosmica richiesta per intraprendere l’esplorazione planetaria. Ulteriori missioni planetarie cinesi porteranno anche il nome Tianwen. 

I dettagli della missione

Finora sono stati rilasciati pochi dettagli sulla missione Tianwen-1; il lancio è previsto da Wenchang all’inizio della breve finestra di lancio aperta a fine luglio/inizio agosto.

I motori a idrogeno liquido ossigeno-liquido YF-77 per il Long March 5 hanno superato i test a gennaio. Gli stessi motori sono stati la causa del fallimento del secondo lancio di Long 5 del 5 marzo 2017. A marzo sono stati completati test completi su software e hardware del veicolo spaziale . Apparentemente il veicolo spaziale è stato consegnato al Wenchang Satellite Launch Center.

L’orbita Tianwen-1 sarà equipaggiata con una telecamera ad alta risoluzione paragonabile a HiRise a bordo del Mars Reconnaissance Orbiter della NASA. È inoltre dotato di una fotocamera a media risoluzione, radar per sottosuolo, spettrometro per mineralogia, analizzatori di particelle neutri ed energetici e un magnetometro. L’orbita svolgerà anche un ruolo di inoltro per il rover missione.

Il rover a energia solare di circa 240 chilogrammi è quasi il doppio della massa dei rover lunari cinesi Yutu. Trasporterà un radar che penetra nel terreno, una telecamera multispettrale, uno strumento di spettroscopia di rottura indotta da laser e carichi utili per il rilevamento del clima e dell’ambiente magnetico. Il rover ha una durata di progettazione della missione di tre mesi terrestri. Il rover riceverà un nome attraverso un voto pubblico più vicino al lancio. 

La Cina ha delineato come il sito di atterraggio in Utopia Planitia – con un margine compreso tra 100 e 40 chilometri – in virtù delle sue caratteristiche paesaggistiche e per gli obiettivi della missione.

Arrivo previsto

Il veicolo spaziale Tianwen-1 dovrebbe raggiungere Marte intorno al febbraio 2021. Tuttavia, il tentativo di atterraggio del rover potrebbe non aver luogo immediatamente. 

La missione Tianwen-1 si unirà al rover Perseverance Mars 2020 della NASA e all’Hope Mars orbiter degli Emirati Arabi Uniti, che è stata spedita pochi giorni fa presso il sito di lancio in Giappone. Il rover Rosalind Franklin ExoMars dell’ESA è stato posticipato nel 2022.