Credits: NASA

Introduzione

La navicella spaziale Orion, che volerà nella missione Artemis 1 intorno alla Luna, è tornata al Kennedy Space Center della NASA in Florida, negli Stati Uniti, dopo aver terminato i test sull’ambiente spaziale. Il veicolo spaziale, incluso il modulo di servizio europeo dell’ESA, è ora alla sua destinazione finale prima del lancio.

Per maggiori articoli su questa missione: Artemis

Gli ultimi test

Orione incantato
Credits: ESA–S. Corvaja

Orion ha trascorso quattro mesi presso la stazione Plum Brook della NASA, dove è stata sottoposta al vuoto e alle temperature da -175° C a 75° C che sperimenterà durante il suo volo sulla Luna. Dopo aver dimostrato la sua validità in termini di spazio, l’elettronica, comprese le migliaia di parametri e funzioni del modulo di servizio europeo che controlla i motori, l’energia elettrica e dirige i pannelli solari verso il sole, è stata verificata anche per le interferenze elettromagnetiche.

Dominique Siruguet, del team di integrazione e verifica del modulo di servizio europeo dell’ESA, afferma che “I test hanno avuto successo e il comportamento del veicolo è stato buono, superando tutti i requisiti“.

Super Guppy lascia l'Ohio con la navicella spaziale Artemis 1 Orion
Super Guppy lascia l’Ohio con la navicella spaziale Artemis 1 Orion. Credits: NASA–Nicole Smith

La stazione Plum Brook è stata scelta per le prove in quanto il vuoto termico e la compatibilità elettromagnetica potevano essere eseguiti nella stessa struttura. Ciò ha evitato il trasporto aggiuntivo della Orion, che ha le dimensioni di una casa a due piani.

Dopo aver superato le prove, la navicella spaziale è stata avvolta e spostata con un camion in un aeroporto dell’Ohio per il suo volo di ritorno sull’aereo Super Guppy della NASA.

Aggiunta di ali alla Orion

Elementi di Orion con carenature a getti d'acqua con adattatore per veicoli spaziali
Veicolo spaziale Orion: composizione. Credits: NASA

I test non sono completamente finiti per Orion, al Kennedy Space Center il modulo dell’equipaggio sarà ulteriormente preparato e saranno condotti altri test di tenuta. Il modulo di servizio europeo ha serbatoi per carburante, ossigeno e acqua che sono fondamentali per gli astronauti. I serbatoi di gas sono pressurizzati e collegati a numerosi tubi e valvole, quindi è fondamentale assicurarsi che non vi siano perdite.

Verranno installate i pannelli solari che generano energia durante la sua missione, così come le coperture protettive denominate le carenature Jettisoned dell’adattatore per veicoli spaziali per gli intensi momenti di lancio sul razzo più potente del mondo.

Orione: il viaggio
Orion: il viaggio. Credits: ESA–K. Oldenburg

Passaggio di consegne

Entro la fine dell’anno l’ESA trasferirà formalmente il possesso dell’European Service Module alla NASA e la navicella spaziale entrerà nella fase in cui verrà unita al razzo SLS per il decollo verso la Luna.

Orion è un componente chiave di Artemis 1 – un volo di prova senza equipaggio attorno alla Luna che apre la strada alla missione Artemis 3, che farà sbarcare la prima donna e il prossimo uomo sulla superficie lunare entro il 2024. L’ESA sta progettando e fornendo l’European Service Module per il veicolo spaziale Orion. 

Questo fornisce elettricità, acqua, ossigeno e azoto. Mantiene anche il veicolo spaziale alla giusta temperatura e, naturalmente, spingendolo verso la Luna e viceversa una volta che si è separato dal razzo.

VIDEO

Modulo di servizio Orion: dai componenti alla spedizione. Credits: ESA – European Space Agency