Un segreto da scoprire

Le persone che vivono più di 110 anni, chiamate supercentenari, sono straordinarie non solo per la loro età, ma anche per la loro incredibile salute. Questo gruppo d’élite sembra resistente a malattie come l’Alzheimer, le malattie cardiache e il cancro che colpiscono, invece, anche i centenari. Tuttavia, non sappiamo perché alcune persone diventino supercentenari e altre no. 

Ora, per la prima volta, gli scienziati hanno riprogrammato le cellule di una donna di 114 anni in cellule staminali pluripotenti indotte (iPSC). L’avanzamento, completato dagli scienziati di Sanford Burnham Prebys e AgeX Therapeutics, un’azienda di biotecnologie, consente ai ricercatori di intraprendere studi che scoprono perché i supercentenari vivono una vita così lunga e sana. 

Lo studio è stato pubblicato su Biochemical and Biophysical Research Communications

Le cellule staminali pluripotenti indotte (iPSC) possono trasformarsi in qualsiasi cellula del corpo
Le cellule staminali pluripotenti indotte (iPSC) possono trasformarsi in qualsiasi cellula del corpo.

Abbiamo deciso di rispondere a una grande domanda: puoi riprogrammare le celle così vecchie?” dice Evan Y. Snyder, MD, Ph.D. , professore e direttore del Center for Stem Cells and Regenerative Medicine di Sanford Burnham Prebys e autore dello studio. “Ora abbiamo dimostrato che può essere fatto e abbiamo uno strumento prezioso per trovare i geni e altri fattori che rallentano il processo di invecchiamento“.

Riprogrammare le cellule del sangue

Nello studio, gli scienziati hanno riprogrammato in iPSCs le cellule del sangue di tre persone diverse: la suddetta donna di 114 anni, un individuo di 43 anni in buona salute e un bambino di 8 anni con progeria (una condizione che provoca un rapido invecchiamento). Queste cellule sono state quindi trasformate in cellule staminali mesenchimali, un tipo di cellula che aiuta a mantenere e riparare i tessuti strutturali del corpo, inclusi ossa, cartilagine e grasso.

I ricercatori hanno scoperto che le cellule supercentenarie si trasformavano facilmente come le cellule dai campioni sani e progeria. Come previsto, anche i telomeri – cappucci protettivi di DNA che si riducono con l’età – sono stati ripristinati. 

Sorprendentemente, anche i telomeri degli iPSC supercentenari sono stati riportati ai livelli giovanili, simile a passare da 114 a zero anni. Tuttavia, il ripristino dei telomeri negli iPSC supercentenari si è verificato meno frequentemente rispetto ad altri campioni, indicando che un invecchiamento estremo può avere alcuni effetti duraturi che devono essere superati per un ripristino più efficiente dell’invecchiamento cellulare.

Studiare l’ingrediente segreto

Ora che gli scienziati hanno superato un ostacolo tecnologico chiave, possono iniziare studi che determinano la “salsa segreta” dei supercentenari. Ad esempio, il confronto tra cellule muscolari derivate da iPSC sani, iPSC supercentenari e iPSC progeria rivelerebbe geni o processi molecolari che sono unici per i supercentenari. 

Potrebbero quindi essere sviluppati farmaci che contrastano questi processi unici o emulano i modelli osservati nelle cellule supercentenarie. 

Perché i supercentenari invecchiano così lentamente?” dice Snyder. “Ora siamo pronti a rispondere a questa domanda in un modo che nessuno è mai stato in grado di fare prima“.

Credits

L’autore senior dell’articolo è Dana Larocca, Ph.D., vicepresidente di Discovery Research presso AgeX Therapeutics, una società di biotecnologie focalizzata sullo sviluppo di terapie per l’invecchiamento e la rigenerazione umana; il primo autore è Jieun Lee, Ph.D., scienziato presso AgeX. 

Altri autori includono Paola A. Bignone, Ph.D., di AgeX; LS Coles of Gerontology Research Group; e Yang Liu di Sanford Burnham Prebys e LabEaze. Il lavoro iniziò a Sanford Burnham Prebys quando Larocca, Bignone e Liu erano membri del laboratorio Snyder.

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