Il rinvio

Il team del progetto congiunto ESA-Roscosmos ha valutato tutte le attività necessarie per ottenere l’autorizzazione al lancio, analizzando i detteagli del programma e irelativi rischi. Con la dovuta considerazione delle raccomandazioni fornite dagli ispettori generali europei e russi, gli esperti di ExoMars hanno concluso che i test necessari per rendere tutti i componenti del veicolo spaziale idonei all’avventura su Marte richiedono più tempo per essere completati.

L’obiettivo primario della missione è determinare se c’è mai stata vita su Marte e comprendere meglio la storia dell’acqua sul pianeta. Il rover ExoMars, di nome Rosalind Franklin, include un trapano per accedere al sottosuolo di Marte e un laboratorio in miniatura per la ricerca di vita.

Le dichiarazioni

Nell’ambito di un incontro organizzato, i capi dell’ESA e di Roscosmos, Jan Wörner e Dmitry Rogozin hanno concordato che sono necessari ulteriori test sull’astronave con l’hardware e il software finali. Inoltre, le parti hanno dovuto riconoscere che la fase finale delle attività di ExoMars è compromessa dall’aggravamento generale della situazione epidemiologica nei paesi europei.

Abbiamo preso una decisione difficile ma ponderata di rinviare il lancio al 2022. È guidato principalmente dalla necessità di massimizzare la solidità di tutti i sistemi ExoMars e dalle circostanze di forza maggiore legate all‘esacerbazione della situazione epidemiologica in Europa che ha lasciato i nostri esperti privi la possibilità di effettuare viaggi verso industrie partner. Sono fiducioso che i passi che noi e i nostri colleghi europei stiamo facendo per garantire il successo della missione saranno giustificati e porteranno senza dubbio solo risultati positivi per l’implementazione della missione“, ha affermato il Direttore Roscosmos Generale Dmitry Rogozin.

Vogliamo assicurarci al 100% che sia una missione di successo. Non possiamo permetterci alcun margine di errore. Ulteriori attività di verifica garantiranno un viaggio sicuro e i migliori risultati scientifici su Marte“, ha dichiarato il direttore generale dell’ESA Jan Wörner.

Voglio ringraziare i team del settore che hanno lavorato tutto il giorno per quasi un anno per completare l’assemblaggio e i test ambientali di tutto il veicolo spaziale. Siamo molto soddisfatti del lavoro che ha portato a trasformare in realtà un progetto unico e abbiamo un solido corpus di conoscenze per completare, il più rapidamente possibile, il lavoro rimanente“.

Test espletati

Ad oggi, tutto l’hardware di volo necessario per il lancio di ExoMars è stato integrato nel veicolo spaziale. La piattaforma di atterraggio di Kazachok è completamente equipaggiata con tredici strumenti scientifici e il rover Rosalind Franklin con i suoi nove strumenti ha recentemente superato i test termici e di vuoto finali in Francia. 

Gli ultimi test di estrazione dinamica con paracadute ExoMars sono stati completati con successo presso il Jet Propulsion Laboratory della NASA e i paracadute principali sono pronti per i due test finali di caduta ad alta quota a marzo in Oregon, negli Stati Uniti.

Il modulo di discesa è stato sottoposto a qualificazione del sistema di propulsione nell’ultimo mese. Il modulo di discesa e la piattaforma di atterraggio ExoMars sono stati sottoposti a test ambientali a Cannes, in Francia, per confermare che l’astronave è pronta a sopportare le dure condizioni dello spazio nel suo viaggio verso Marte.

La nuova finestra di lancio

Il nuovo programma prevede un lancio tra agosto e ottobre 2022. La meccanica celeste definisce che esistono finestre di lancio relativamente brevi (10 giorni ciascuna) ogni due anni in cui Marte può essere raggiunto dalla Terra.

ExoMars sarà la prima missione alla ricerca di segni di vita a profondità fino a due metri al di sotto della superficie marziana, dove le firme biologiche della vita possono essere conservate in modo univoco.