Coricancha, il Tempio d’oro del sole 

Cusco era una volta la fiorente capitale del Tahuantinsuyo, meglio conosciuto come L’Impero Inca. Oggi, l’illustre città è la principale destinazione del paese andino per la sua vicinanza a una grande percentuale delle destinazioni turistiche più popolari del Perù, tra cui Machu Picchu e la Valle Sacra degli Incas

Come molte delle antiche capitali del mondo, la grandiosità di Cusco è stata costruita nel corso dei secoli e sotto molteplici regni Incas (re). Al centro della metropoli in crescita c’è Koricancha, il Tempio d’oro del sole. Oggi, questo ex tempio si trova all’incrocio tra l’odierna Calle Santo Domingo e l’Avenida del Sol a Cusco.

Credenze e il tempio del sole 

La connessione tra terra e corpi celesti ha influenzato le credenze locali e determinato la posizioni di importanti costruzioni. È un dato di fatto che tutti i principali punti di riferimento nell’area, incluso Machu Picchu, erano strutturati con sincronicità celeste. I quechua erano astronomi di talento che costruirono templi e osservatori in tutta la regione. Koricancha, è un Huaca (luogo sacro) costruito per onorare il dio del sole, Inti

The Temple of Coricancha

L’huaca è un ottimo esempio di architettura a doppio scopo. Non solo ha onorato Inti, ma il suo allineamento con il movimento stellare e planetario consente a un preciso flusso di luce solare dorata di raccogliere, attraverso le sue finestre, ogni solstizio per Intiraymi – il capodanno andino. I templi furono costruiti tenendo in considerazione luoghi sacri come grotte, montagne e fiumi. Tali luoghi sono collegati da linee trascendentali (seqes) che si credeva collegassero le sacre energie della terra di cui si ritiene che Koricancha sia il centro.

Il Quechua, popolo di Tahuantinsuyo, credeva che la natura e le forze naturali fossero divinità potenti. Le credenze e i rituali che accompagnano la visione naturalistica andina del mondo sono ancora custoditi nella popolazione, sebbene alcune usanze siano state incorporate nel cattolicesimo per proteggerle dalla cristianizzazione della regione. A causa dell’imposizione del cristianesimo, la maggior parte dei peruviani ora si identificano come cattolici, tuttavia la prosperità di un potente sistema di credenze che riverisce lo spettacolare paesaggio naturale continua a prosperare.

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Raffigurazione di huacas e seqes con unità centrale di Koricancha.
Di Miguel Araoz / Qoricancha.org

Storia

Si ritiene che la costruzione di Koricancha sia stata iniziata dal primo Inca, Manco Capac circa 1200 d.C. Si dice che Manco Capac e sua moglie Mama Ocllo provenissero dal lago Titicaca e viaggiassero insieme nel paesaggio andino fino a raggiungere quello che pensavano fosse il centro del mondo, Q’osco, che significa ombelico in Quechua. Avevano anche il compito di trovare la giusta posizione geografica per quello che sarebbe stato il tempio più importante del regno di Cusco, che si sarebbe poi espanso per diventare l’Impero Inca. 

Koricancha si trova su una collina naturale posta tra due fiumi, Shapy-Huatanay e Tullumayo. Luoghi come questo sono sacri perché si riuniscono vicino ad Apus (divinità) come fiumi, rocce e montagne. Il tempio era inizialmente noto come Inticancha, circa 1400 d.C.

Dopo che Koricancha fu abbellita, le pareti del tempio furono placcate con 700 fogli d’oro. Secondo i cronisti dell’epoca, ogni foglio rappresentava uno degli Dei esaltati di Koricancha: Inti (sole), Killa (luna), Chaska (stelle) e Illapa (tuono / illuminazione / arcobaleno). Il giardino del tempio era per Wiracocha (creatore dell’universo) ed era adornato con statue a grandezza naturale d’argento e d’oro di alpaca, mais e persone. Sfortunatamente, la magnifica ricchezza di Koricancha fu saccheggiata dagli spagnoli durante la conquista. 

L’acquisizione ostile dell’Impero Inca arrivò con la cattura dell’ultima Sapa Inca, Atahualpa. L’oro di Koricancha fu dato come parte del riscatto in cambio della sua libertà, ma fu inutile dal momento che Atahualpa fu giustiziato dagli spagnoli nel 1533 dopo aver ricevuto l’oro. La morte di Atahualpa segna l’inizio del crollo dell’Impero Inca. Inca Tupac Amaru condusse insurrezioni senza successo e fu anche catturato e brutalmente giustiziato dagli spagnoli. L’impero non ha mai riguadagnato il suo potere.

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Ricostruzione dell’esterno di Koricancha. Foto di D. Stanley / Flickr

Architettura e struttura 

Secondo CH Cuadra dell’Università Akita Prefectural del Giappone, “Nel tipo di costruzione di [Koricancha], le pietre adiacenti sono accuratamente modellate e si adattano perfettamente l’una all’altra senza l’uso di malta. Il tempio Koricancha è la struttura più rappresentativa della più raffinata muratura in pietra degli Incas”. 

Le pietre utilizzate per costruire Koricancha furono estratte a 20-30 km dalla città di Cusco, nelle città di Waqoto e Rumicolca. Le pietre da costruzione utilizzate per costruire Koricancha includono  rocce di diorite plutonica e siti andini estrusivi nonché rocce calcaree più morbide. Come con tutta l’architettura Inca, la struttura in pietra di Koricancha è brillantemente progettata per resistere ai movimenti delle vibrazioni della terra.

Koricancha è costruito con molti meccanismi di costruzione utilizzati dagli Incas, come l’inclinazione verticale delle pareti, la forma trapezoidale delle strutture, le forme irregolari e i bordi arrotondati. La maggiore ampiezza sul fondo unita ad un’inclinazione di ~3-5 gradi conferisce alle pareti una notevole stabilità che ha resistito a secoli di terremoti, fenomeno molto diffuso in quwll’area.

L’assemblaggio sfalsato e privo di malta delle pietre le rende anche sismicamente resistenti in caso di forti terremoti perché le pietre sono in grado di oscillare sul posto, liberando in tal modo le sollecitazioni sismiche, riposizionandosi e poi bloccandosi dopo i terremoti. Questi metodi combinati rendono le strutture sostanzialmente antisismiche. Non è solo la pietra lavorata con precisione che è impressionante, ma anche la profonda comprensione della stabilità nella struttura che stupisce artisti, architetti e ingegneri sismici.

Chiesa di Santo Domingo

Monastero di Santo Domingo

Koricancha raffigura l’ incontro di due mondi: Cultura occidentale che domina le basi delle dinastie e delle culture indigene. Dopo l’invasione spagnola, Koricancha fu donata a Juan Pizarro, il fratello minore del conquistatore spagnolo Francisco Pizarro. Alla sua morte, avvenuta nel luglio del 1536, fu voluta dai domenicani, che ancora oggi detengono la proprietà della struttura.

Nel 16° secolo, furono emessi gli ordini per costruire il Priorato. Nel 1534 fu fondato il monastero di Santo Domingo. Gran parte di Koricancha è stata smontata per recuperare i materiali da costruzione che sono stati quindi utilizzati per costruire la chiesa di Santo Domingo. Nel corso del tempo, la costruzione spagnola è fallita e crollata più volte, è stata ricostruita nella sua struttura originale, ma le strutture murarie Inca sono rimaste invariate e non influenzate dall’attività sismica della Young Andes Mountain Range .

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Koricancha, Cusco, Perù. Foto di Ana Castañeda Cano

Tuttavia, l’architettura del Priorato di San Domenico non dovrebbe essere ignorata, è un esempio impressionante di architettura spagnola completa di sculture decorative in stile barocco e soffitti a volta. I portici spagnoli circondano il giardino interno dei chiostri dove si trova ancora una sola fontana preispanica in pietra. Inoltre, la porta di legno vanta sculture in stile mudéjar (moresco): Santo Domingo è l’unico posto a Cusco in cui questo stile può essere osservato.

G. Tsoukalos e la teoria degli antichi astronauti

Da bambino, il conduttore televisivo Giorgio Tsoukalos ha viaggiato molto con i suoi genitori e, da adolescente, ha letto un libro di Erich von Däniken – uno dei fautori della teoria degli antichi astronauti – il quale riteneva che gli intelligenze extraterrestri aiutassero a modellare la costruzione di alcuni famosi siti storici. Oggi, l’antica teoria degli astronauti è ciò che l’host del canale History e l’editore della rivista Legendary Times definiscono “stuff of my life“.

Gli antichi teorici degli astronauti ritengono che alcuni siti antichi siano stati costruiti da extraterrestri o che gli alieni abbiano fornito le conoscenze o la tecnologia per la gente per costruirli. “Mentre viaggiavo, ho notato delle discrepanze nei racconti che gli storici ci stavano dicendo“, ha spiegato Tsoukalos.

Contrariamente alla credenza popolare, tuttavia, Tsoukalos ha affermato di non credere che gli alieni abbiano relizzato le costruzioni, ma di condividere il know-how e la tecnologia ingegneristica con i nostri antenati – e che ci sia qualcosa di “alieno” in questi siti, conclusionidavvero affascinanti.

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Le pietre nelle antiche mura di Cuzco si incastrano in modo così preciso da non poter contenere una banconota da un dollaro.

Tsoukalos ha detto di Cusco che non solo è solo un magnifico luogo da visitare per i panorami e un punto di partenza per Machu Picchu, ma è anche un tesoro di archeologia.”C’è una storia antica così palpabile. Ci sono vecchie travi del soffitto in legno in un bar locale che sono carbonizzate a causa delle candele che sono state per generazioni sotto quel legno”. Ma Tsoukalos dice che le cose più affascinanti da vedere sono le mura Inca a Cusco fatte di pietre massicce che si incastrano così precisamente che non puoi inserire una banconota da un dollaro tra loro.

Il monastero di Coricancha lì ha cercato di espandersi negli anni ’70 per imitare lo stile in muratura degli Incas. Ma se guardi le foto e confronti i lavori di costruzione moderni con quelli di un tempo fa – indovina un po ‘? – il muro moderno è meno perfetto delle antiche mura. È pazzesco“, ha detto Tsoukalos. Pensa che una civiltà pre-inca abbia costruito le mura originali, sebbene la maggior parte degli storici e degli archeologi tradizionali attribuisca il lavoro agli Incas.

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