Introduzione

I sauditi hanno confermato che ci sono centinaia di iscrizioni thamudiche nell’area intorno al monte Jabal Maqla. Gli archeologi commissionati dal governo saudita respingono l’idea che le iscrizioni si qualifichino come prova della presenza degli israeliti. Tuttavia, almeno due esperti di antiche iscrizioni ebraiche sono fiduciosi che queste iscrizioni proto-ebraiche sul Monte Sinai confermino il resoconto dell’Esodo.

Iscrizioni thamudiche

Il dott. Miles Jones, studioso dell’antico ebraico e linguista storico, ha esaminato le fotografie delle iscrizioni thamudiche della zona. Ha concluso che sono proto-ebraici e risalgono al tempo dell’Esodo, dimostrando la presenza di persone che parlavano ebraico in quel momento storico.

La sua analisi è supportata dal lavoro indipendente di Todd Eaton, un altro esperto di iscrizioni proto-ebraiche, che si recò a Jabal Maqla a metà degli anni ’90. Dice di aver visto iscrizioni con scritte in ebraico e raffigurazioni di sandali, menorah e shofar nella pianura di fronte a Jabal Maqla.

Questi due esperti conclusero indipendentemente che le iscrizioni vicino alla Split Rock a nord-ovest di Jabal Maqla e vicino alla montagna, si riferiscono a Yahweh – il nome ebraico di Dio.

Sandali / iscrizioni ai piedi

Jim e Penny Caldwell, che lavoravano in Arabia Saudita e visitarono più volte Jabal Maqla, riferirono di aver trovato innumerevoli iscrizioni che mostravano sandali vicino alla montagna e vicino al possibile sito di Split Rock di Rephidim.

È scritto in Deuteronomio 11:24 e Giosuè 1:3 che Dio disse agli israeliti: “Ogni luogo in cui metterai il piede sarà tuo“. I Caldwell e i due summenzionati esperti in proto-ebraico stabilirono una connessione tra questi versi e le impronte dei sandali che sembravano segnare il territorio ebraico.

Di seguito una foto scattata dalla Doubting Thomas Research Foundation di una delle tante raffigurazioni di impronte vicino al possibile sito di Split Rock nel 2018:

Questo schema di impronta avrebbe potuto essere un marcatore di confine. Credit: Doubting Thomas Research Foundation

Quando il Dr. Miles Jones osservò le foto originariamente scattate dai Caldwell, rimase sbalordito quando notò tre segni di “hash” disegnati accanto a quelli dei sandali. Lo riconobbe immediatamente come l’origine proto-ebraica della lettera ebraica, kaph.

La lettera significa letteralmente “pianta del piede“, secondo il dottor Jones. La traccia dell’impronta è un segno di proprietà ampiamente riconosciuto. Egli crede che questo sia diventato il wasum degli israeliti, o segno tribale.

Todd Eaton raggiunse autonomamente la stessa conclusione a metà degli anni ’90, molto prima ancora di essere a conoscenza delle scoperte dei Caldwell o del lavoro del Dr. Miles Jones. Ha iniziato a comunicare con i ricercatori su questo argomento nel 2018.

La Menorah più antica mai trovata?

Il dottor Sung Hak Kim, un medico sudcoreano che un tempo era il medico personale del governatore della Mecca, ricevette il permesso ad ampio raggio di esplorare l’Arabia Saudita nord-occidentale grazie alle sue amicizie di alto livello.

Durante le sue ricerche, ha scoperto quella che è probabilmente la rappresentazione più antica di una menorah in una delle valli che conduce a Jabal Maqla. L’immagine appare su una grande roccia con altre iscrizioni. Ci ha fornito le fotografie qui sotto:

La menorah è un simbolo molto importante nell’ebraismo, che risale al tempo descritto nell’Esodo 25:31-32 dove la menorah è menzionata come parte integrante del tabernacolo. L’iscrizione di una menorah in questo luogo è altamente indicativa di un’antica presenza ebraica.

Iscrizioni proto-ebraiche sul Monte Sinai riferite agli Amaleciti

Le raffigurazioni dei sandali trovate vicino alla Split Rock sono adiacenti ad una pianura che potrebbe essere stata il campo di battaglia in cui Giosuè guidò un esercito israelita per combattere gli Amaleciti dopo aver attaccato la popolazione israelita.

I Caldwell affermano di aver trovato pietre nella possibile area del campo di battaglia. La posizione è coerente con ciò che è attualmente noto su dove risiedessero gli Amaleciti, anche se si sa poco in generale di questi ultimi.

L’Enciclopedia Brittanica afferma che “Il distretto al quale appartenevano [gli Amalekiti] era a sud di Giuda e probabilmente si estendeva nell’Arabia settentrionale.” [1] Anche l’Enciclopedia ebraica afferma che gli Amaleciti erano nell’Arabia settentrionale in quel momento. [2] Inoltre, il Dr. Lennart Möller scrive in The Exodus Case che gli Amaleciti erano un popolo arabo, la più antica tribù dell’Arabia e i fondatori della città di Medina. [3]

Sono state trovate due iscrizioni a sud di Jabal Maqla che potrebbero riferirsi alla battaglia con gli Amaleciti. Tuttavia, questa posizione presenta alcune difficoltà. È una distanza significativa dalla posizione di Split Rock che si trova a nord-ovest di Jabal Maqla e indica che gli israeliti si avvicinarono alla montagna da nord.

L’iscrizione in basso trovata dai Caldwell è stata interpretata dal Dr. Miles Jones per dire “Morto Amalek”. L’iscrizione mostra dove morì un Amalek (un membro della tribù degli Amaleciti). Non significa necessariamente che sia stato sepolto lì. Todd Eaton l’ha interpretato in modo diverso. Crede che stia identificando il punto in cui è morto un sommo sacerdote.

Questa iscrizione si trova vicino ad altre due iscrizioni che si dice segnino dove morirono una madre e una figlia israelite. 

L’iscrizione sulla roccia in alto nell’immagine qui sotto è interpretata dal dottor Jones nel senso “Morto Hagar”. L’iscrizione inferiore dice “Morta Amiah, figlia di Hagar”.

Se il Dr. Jones ha ragione, allora il loro posizionamento l’uno vicino all’altro sembra registrare un evento coerente con la narrazione biblica. Una madre e la sua giovane figlia sarebbero state tra i “dispersi” vulnerabili attaccate dagli Amaleciti. Assassinare una madre e una figlia si adatterebbe sicuramente alla descrizione biblica di uno spregevole attacco furtivo ai deboli da parte degli Amaleciti. Se la vicina iscrizione indica “Morto Amalek”, allora questo potrebbe benissimo essere dove è stato ucciso uno degli assassini amaleciti di quella madre e figlia ebrea.

Ancora una volta, queste tre iscrizioni sono state trovate a sud di Jabal Maqla e non erano tra le iscrizioni della Split Rock, dove è probabile che la battaglia con gli Amaleciti abbia avuto luogo se la Split Rock è la “Rock of Horeb” (legata al racconto di quando Dio ordinò a Mosè di colpire un sasso, facendo scorrere fiumi d’acqua come fonte per dissetare il popolo d’Israele) . Pertanto, se le iscrizioni si riferiscono alla battaglia con gli Amalekiti, allora stanno raccontando di nuovo la storia. Il Dr. Miles Jones ritiene che gli Amaleciti abbiano attaccato più volte gli Israeliti, anche durante il loro soggiorno a Jabal Maqla.

Iscrizione che può identificare Rephidim

La seguente iscrizione, fotografata dalla Doubting Thomas Research Foundation vicino alla Split Rock, sembra confermare che questo sito era un accampamento per persone che parlavano ebraico. Il libro dell’Esodo nomina l’accampamento degli israeliti (e il luogo in cui combatterono gli amaleciti) come “Rephidim“. La maggior parte delle fonti afferma che Rephidim significa “luogo di riposo“. Altre fonti affermano che significa “sostegni”, riferendosi al modo in cui ha rafforzato o ringiovanito gli israeliti. [4]

Il dott. Miles Jones e Todd Eaton identificarono separatamente la seguente iscrizione come proto-ebraica. Entrambi l’hanno interpretato nel senso di “luogo di riposo” o “allungare”, mentre si allungano le gambe per rilassarsi. Pertanto, si può sostenere che questa iscrizione è sinonimo del nome “Rephidim”.

Queste iscrizioni sono interpretate come “luogo di riposo” o “allungare”, mentre si distendono le gambe per rilassarsi.

Ci sono anche molte altre iscrizioni in quest’area. Ad esempio, di seguito la foto rappresenta una iscrizione che Todd Eaton ritiene faccia riferimento a Yahweh:

Questa iscrizione può fare riferimento a Yahweh, un nome ebraico per Dio.

Eaton ci ha detto che questa iscrizione esprime gratitudine a Yahweh per averci fornito un montone. Questo potrebbe essere un riferimento ai sacrifici animali rituali praticati dagli israeliti in quel momento.

Teoria del patto di alfabetizzazione

Il Dr. Miles Jones e Todd Eaton sono giunti autonomamente alla conclusione che le iscrizioni proto-ebraiche nell’area indicano che l’alfabeto e quindi l’alfabetizzazione, ha avuto origine da questa zona dell’Arabia Saudita e fa parte della storia dell’Esodo.

Nel suo libro, The Writing of God (La scrittura di Dio), il Dr. Miles Jones sostiene che Dio fece un “patto di alfabetizzazione” sul Monte Sinai con gli israeliti. La proibizione di Dio di immagini scolpite sulla roccia ha costretto gli israeliti a leggere, scrivere ed evolvere dalla comunicazione geroglifica a un alfabeto.

Le immagini scolpite su roccia erano vietate per costringere gli israeliti a leggere, scrivere ed evolvere dalla comunicazione geroglifica a un alfabeto, iniziando l’alfabetizzazione moderna usando lettere anziché geroglifici egiziani.

Il dottor Jones scrive: “L’alfabeto è stata l’innovazione più importante nella storia umana. Il suo avvento segna il grande divario tra culto pagano e monoteismo, tra pensiero superstizioso e pensiero analitico. Il risultato della scrittura alfabetica e dell’alfabetizzazione è stata la drammatica accelerazione della realizzazione umana in tutte le aree della conoscenza“.

Todd Eaton ha raggiunto una conclusione simile dopo aver visto di persona le iscrizioni. Teorizza anche che l’alfabeto ebraico è stato insegnato usando le stelle.

Dice di aver notato che gli alfabeti “appaiono” nelle stelle quando dormiva fuori a Jabal Maqla con un orientamento coerente. Le lettere diventano visibili nel cielo da destra a sinistra, ed è così che si legge l’ebraico.

Le iscrizioni proto-ebraiche sul Monte Sinai offrono un’affascinante prova per la teoria secondo cui Jabal Maqla è il luogo corretto del racconto dell’Esodo.

Critiche

Come per gli altri candidati per il leggendario luogo biblico, anche Jabal Maqla non è privo di critiche. Lo Yalkut Shimoni, una raccolta ebraica delle più antiche interpretazioni e spiegazioni della Bibbia, afferma che Mosè viaggiò per 40 giorni dal pozzo dove incontrò le figlie di Jethro, sacerdote di Madian, prima di raggiungere il Monte Sinai.

Questo lasso di tempo porterebbe ragionevolmente a credere che la montagna sia lontana dalla città di Madian e non nelle immediate vicinanze. Inoltre, anche se a Jabal Maqla, sono state riscontrate prove riguardo al vitello d’oro e all’altare di fronte alla montagna, il rabbino Alexander Hool, autore di “Alla ricerca del Sinai: il Luogo della Rivelazione”, ritiene che qualsiasi prova dell’adorazione dei vitelli sarebbe stata distrutta secondo le linee guida in Esodo (34;13).

Il rabbino Hool afferma anche che la “Roccia di Horeb”, che Mosè colpì per far scaturire l’acqua, non era grande, altrimenti gli israeliti non avrebbero potuto portarla con sé nei 40 anni di vagabondaggio nel deserto. Tra i maggiori oppositori della teoria dei ricercatori del DTRF, ricordiamo Jim Hoffmeier e Gordon Franz: il primo difende il tradizionale sito a ridosso di Santa Caterina nella penisola del Sinai meridionale, mentre il secondo crede che il Monte biblico sia Jebel Sin-Bishar, nella penisola del Sinai occidentale.

Bibliography

[1] “Amalekite.” Encyclopedia Brittanica. https://www.britannica.com/topic/Amalekites
[2] W. Max Muller, Kaufmann Kohler. Amalek, Amalekites. Jewish Encyclopedia. http://www.jewishencyclopedia.com/articles/1351-amalek-amalekites
[3] Lennart Möller, The Exodus Case, 4th ed. (Copenhagen, Denmark: Scandinavia Pub. House, 2010), 278.
[4] “Rephidim.” Bible Study Tools. https://www.biblestudytools.com/dictionary/rephidim/