Cheops .Credit: ESA - P. Carril

Ultimi aggiornamenti al 29 gennaio 2020

Dal lancio di CHEOPS del 18 dicembre 2019, il progetto è proseguito senza intoppi e con successo attraverso le operazioni pianificate e le attività di test.

Le operazion di lancio e posizionamento in orbita sono state completate in modo impeccabile il 22 dicembre e lo strumento è stato acceso per la prima volta l’8 gennaio 2020. Alla fine di gennaio, una serie di test sanitari e attività di calibrazione avevano dimostrato che lo strumento si stava comportando come previsto e pronto per avere il suo piano focale esposto alla luce.

Alla fine, uno dei maggiori momenti di verità della missione è arrivato la mattina del 29 gennaio, quando è stata aperta la copertura del telescopio. Questa operazione irreversibile ha permesso allo strumento di vedere il cielo per la prima volta ed è stato un punto culminante per il team del progetto raggiunto attraverso anni di lavoro.

L’apertura della copertura del deflettore del telescopio è un’operazione fondamentale per CHEOPS, che consente al telescopio di osservare le sue stelle target e siamo estremamente lieti che sia stato eseguito in modo impeccabile“, afferma Nicola Rando, project manager dell’ESA CHEOPS.

L’obiettivo principale di CHEOPS è osservare stelle vicine e luminose che sono già note per ospitare pianeti. La missione osserverà questi pianeti, mentre transitano di fronte alla loro stella ospite e bloccano una frazione della sua luce, per misurare le loro dimensioni con precisione e accuratezza senza precedenti.

Aggiornamento del 20 dicembre 2019

OPS-SAT dell’ESA, un “nanosatellite” delle dimensioni di una scatola da scarpe è in orbita e invia segnali ai controllori di missione sulla Terra. Il satellite in miniatura funzionerà come un laboratorio di prova in orbita per esperimenti su nuovi software e tecniche di controllo della missione.

Il nanosatellite è salito in orbita a bordo del volo Soyuz VA23 dallo spazioporto europeo nella Guiana francese il 18 dicembre, condividendo il viaggio con il satellite italiano COSMO-SkyMed, il cacciatore di esopianeti Cheops dell’ESA e altri due CubeSats in miniatura.

Dopo essersi separato dal suo stadio superiore – Soyuz Fregat – intorno al 1400 CET, il primo segnale verificato di OPS-SAT è stato ricevuto dal radioamatore finlandese Petri Niemela alle 14:24 CET del giorno di lancio.

“Il nostro piccolo satellite è in buone condizioni e per le prossime settimane lavoreremo alla messa in servizio dei suoi sistemi, incluso il passaggio del suo collegamento di comunicazione a un bit rate elevato”, afferma Dave Evans, responsabile della missione OPS-SAT.

 “I radioamatori di tutto il mondo hanno segnalato la ricezione precoce del segnale beacon OPS-SAT e continuano a pubblicare i dati che ricevono dal nostro satellite. Le informazioni che ci hanno fornito ci sono state molto utili – grazie a tutti per il loro eccellente supporto“.

Sfruttando più potenza di calcolo di volo rispetto a qualsiasi precedente veicolo spaziale ESA, OPS-SAT è un banco di prova in volo per tutti i tipi di promettenti nuovi software operativi, strumenti e tecniche.

Questo nanosatellite a basso costo funziona proprio come un satellite ESA full size estremamente complesso in termini di interfacce di terra. Ciò consentirà ai team di ricerca di aziende, istituti di ricerca o persino club informatici delle scuole di acquisire un patrimonio spaziale iniziale per le nuove tecnologie.

Gli esperimenti OPS-SAT tratteranno argomenti come l’intelligenza artificiale e la pianificazione autonoma, il rilevamento e il riconoscimento dei guasti – consentendo ai satelliti di riconoscere e errori di auto-correzione – nonché nuove tecniche di compressione e crittografia dei dati.

Aggiornamento del 18 dicembre 2019

I segnali acquisiti “dalla stazione di terra del Fucino confermano che attualmente il satellite ha raggiunto la sua orbita polare eliosincrona a circa 620 chilometri di quota dove, prima di essere operativo, sarà sottoposto ai test previsti in orbita. Al termine di questa fase, Cosmo-Skymed Sg diventerà il quinto satellite operativo della costellazione, il cui primo lancio è avvenuto nel giugno del 2007”, fa sapere l’Asi.

Il lancio è avvenuto alle ore 9:54, ora italiana.

Aggiornamento del 17 dicembre 2019

Avevamo annunciato il lancio della missione Cheops targata ESA per oggi 17 dicembre 2019. Tuttavia, la stessa agenzia spaziale europea, tramite i suoi canali ufficilia ha comunicato quanto segue:

il lancio di Cheope e OPS-SAT dallo spazioporto europeo nella Guyana francese è stato rinviato. I dettagli sulla nuova data di lancio saranno presto forniti“.

Seguite questo articolo che verrà aggiornato di volta in volta con tutte le novità relative a questa missione volta alla caccia di esopianeti.