Introduzione

La pietra di Rök, un’antica lastra di granito di cinque tonnellate, eretta dai Vichinghi nella Svezia meridionale nel IX secolo d.C., ha sconcertato gli scienziati per oltre 100 anni. Le sue iscrizioni sono il primo esempio noto di letteratura scritta in Svezia, ma purtroppo criptate ed estremamente difficilia da decrifrare. Ma questa settimana è stato dato l’annuncio della possibile risoluzione del mistero.

Un nuovo studio, pubblicato questa settimana dal Dipartimento di Archeologia, divisione Lingue Scandinave, dell’Università di Uppsala, intitolato: “The Rök Runestone and the End of the World”, i ricercatori svedesi hanno presentato una nuova interpretazione della pietra di Rök, che rivela una preoccupazione inaspettata per i Vichinghi che l’hanno eretta: il cambiamento climatico.

Credit: Uppsala runforum

Una forma di poesia norrena

Era un codice difficile da decifrare: non solo le iscrizioni sembrano essere una serie di enigmi, ma il testo è anche composto in una forma di poesia norrena nota come skaldic poetry, che usa descrizioni e circonlocuzioni abili per descrivere le scene. 

Per rendere le cose ancora più confuse – e intriganti – le iscrizioni sono anche scritte parzialmente in cifre, rune che rappresentano diverse lettere dell’alfabeto. Sembra che chiunque abbia scolpito questa pietra runica non volesse che chiunque la leggesse.

Per anni, i ricercatori delle rune avevano pensato che il testo si riferisse ad antiche battaglie e re vichinghi – un’interpretazione appropriata per un popolo famigerato per la sua cultura guerriera. Ma la “battaglia” a cui fanno riferimento le rune potrebbe non avere nulla a che fare con spade e sangue.

Illustrazione di Marco Bianchi e foto di Bengt A. Lundberg

Paura di una nuova catastrofe climatica

I ricercatori, infatti, sostengono che il testo della pietra descriva l’ansia per l’imminente “battaglia” che gli umani dovranno affrontare mentre si imbattono una futura catastrofe climatica. Queste paure sembrano essere state scatenate da una serie di disastri climatici verificatisi nella metà del VI secolo d.C. , quando si verificò un improvviso declino dell’agricoltura locale.

La pietra Rok alta due metri e mezzo (giustamente, “Rok” significa “pietra impilata” nell’antico norreno) è coperta da più di 700 rune, che si incrociano su ciascuno dei suoi cinque lati. I ricercatori sostengono che è stato eretto in memoria – e in allerta – dopo che l’area locale ha subito degli sconvolgimenti a causa delle eruzioni vulcaniche avvenute negli anni 536-47 d.C. dall’altra parte del mondo, nelle Americhe. 

Queste terribili eruzioni hanno ricoperto di polvere i cieli dell’emisfero settentrionale, bloccando il Sole. Ciò ha innescato un brusco raffreddamento climatico nell’intero emisfero settentrionale, disturbando interi ecosistemi, compresa l’area intorno alla pietra di Rok. Gli effetti sono stati così catastrofici che la popolazione della Scandinavia è diminuita della metà, secondo i ricercatori.

Prima che fosse eretta la pietra runica di Rök, si sono verificati numerosi eventi che devono essere sembrati estremamente minacciosi: una potente tempesta solare ha colorato il cielo in drammatiche sfumature di rosso, i raccolti hanno sofferto di un’estate estremamente fredda, e in seguito si è verificata un’eclissi solare subito dopo l’alba. Persino uno di questi eventi sarebbe bastato a far temere un altro Fimbulwinter (inverno estremo)” , ha dichiarato Bo Gräslund , professore all’Università di Uppsala, in una nota.

Una rivisitazione del Ragnarok

La pietra fu scolpita centinaia di anni dopo, ma gli effetti della crisi persistevano ancora nelle credenze e nei rituali locali, sostengono i ricercatori. In effetti, la pietra può offrire una rivisitazione radicale del Ragnarok, la storia dell’apocalisse vichinga: nel Ragnarok, il lupo gigante Fenrir ingoia il sole, trasformando il cielo in rosso, mentre la luce del sole diventa “nera” – un possibile riferimento ai colori del cielo a seguito di un’eruzione vulcanica sulla stessa scala di quelli che avevano sfregiato la terra solo un paio di secoli prima. 

Insieme ad altri dati archeologici, alle prove di catastrofi climatiche e alle usanze e gerarchie sociali contemporanee dei vichinghi, i ricercatori affermano che la loro nuova interpretazione prevale.

La chiave per sbloccare l’iscrizione era l’approccio interdisciplinare. Senza queste collaborazioni tra analisi testuale, archeologia, storia delle religioni e runologia, sarebbe stato impossibile risolvere gli enigmi della pietra runica di Rök”, ha dichiarato Per Holmberg, professore all’Università di Göteborg.

La connessione tra Odino e il Sole si basa su come si sono visti gli stabilimenti vichinghi locali, affermano i ricercatori. Parte del motivo per cui hanno mantenuto il controllo della regione era appellarsi alle paure delle persone per un’altra crisi climatica, convincendole che per garantire un buon raccolto (cioè nessuna crisi climatica), dovevano seguirle.

La potente élite dell’era vichinga si considerava garante di buoni raccolti. Erano i capi del culto che tenevano insieme il fragile equilibrio tra luce e oscurità. E infine la Ragnarök, avrebbero combattuto a fianco di Odino nella battaglia finale per la luce “, ha dichiarato Olof Sundqvist, professore all’Università di Stoccolma, in una nota.

L’ultima interpretazione?

È improbabile che questa sia l’ultima interpretazione delle iscrizioni sulla pietra. Ma è uno dei più esaurienti e ora, dopo secoli di intrighi e misteri, il testo è disponibile per tutti i lettori che vorranno cimentarsi nel fornire la interpretazione che per loro è quella più adatta. Qual è la tua lettura?

“Le domande enigmatiche, i complessi crittogrammi e l’ordine di lettura del labirinto hanno reso il monumento una sfida per pochi eletti e un potenziale luogo per la loro illuminazione.”

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