Introduzione

Il professore di fisica dell’Università del Connecticut ha recentemente dichiarato alla CNN di aver scritto un’equazione scientifica che potrebbe servire da base per una vera macchina del tempo. Ha persino costruito un prototipo per illustrare un componente chiave della sua teoria, sebbene i colleghi di Mallett non siano convinti che la sua macchina del tempo potrà mai realizzarsi.

Le teorie alla base della macchina di Mallet

Per comprendere la macchina di Mallett, è necessario conoscere le basi della teoria della relatività speciale di Albert Einstein, secondo cui il tempo accelera o decelera a seconda della velocità con cui si muove un oggetto.

Basato su quella teoria, se una persona si trovasse su un’astronave, viaggiando ad una velocità vicina a quella della luce, il tempo passerebbe più lentamente per loro rispetto a quelli rimasti sulla Terra. In sostanza, l’astronauta potrebbe sfrecciare nello spazio per meno di una settimana e quando sarebbe tornato sulla Terra sarebbero trascorsi 10 anni per le persone rimaste sulla Terra, facendolo sembrare all’astronauta come se avesse viaggiato nel futuro.

Ma mentre la maggior parte dei fisici accetta che il salto nel tempo in quel modo sia probabilmente possibile, viaggiare nel passato è un altro problema e Mallett pensa di poterlo risolvere usando i laser.

Come l’astrofisico ha spiegato alla CNN , la sua idea per una macchina del tempo dipende da un’altra teoria di Einstein, la teoria generale della relatività. Secondo questa teoria, gli oggetti massicci si piegano nello spazio-tempo – un effetto che percepiamo come gravità – e più la gravità è forte, più il tempo passa lentamente.

Se riesci a piegare lo spazio, c’è la possibilità che tu torca lo spazio“, ha detto Mallett alla CNN . “Nella teoria di Einstein, ciò che chiamiamo spazio coinvolge anche il tempo – ecco perché si chiama spazio-tempo, qualunque cosa tu faccia nello spazio succede anche al tempo“.

Crede che sia teoricamente possibile trasformare il tempo in un ciclo che consentirebbe il viaggio nel tempo “nel passato”. Ha persino costruito un prototipo che mostra come i laser potrebbero aiutare a raggiungere questo obiettivo.

Studiando il tipo di campo gravitazionale prodotto da un laser ad anello“, ha detto Mallett alla CNN , “questo potrebbe portare a un nuovo modo di vedere la possibilità di una macchina del tempo basata su un raggio di luce circolante“.

Lo scetticismo dei colleghi

Per quanto ottimista possa essere Mallet riguardo al suo lavoro, tuttavia, i suoi colleghi sono scettici sul fatto che si trovi sulla strada per costruire una macchina del tempo.

Non credo che [il suo lavoro] sarà necessariamente fruttuoso“, ha detto l’astrofisico Paul Sutter alla CNN , “perché penso che ci siano profondi difetti nella sua matematica e nella sua teoria e quindi un dispositivo pratico sembra irraggiungibile“.

Perfino Mallet ammette che la sua idea è del tutto teorica a questo punto. E anche se la sua macchina del tempo funziona, ammette, avrebbe una grave limitazione che impedirebbe a chiunque, diciamo, di tornare indietro nel tempo per uccidere il piccolo Adolf Hitler.

È possibile inviare informazioni“, ha detto alla CNN , “ma è possibile inviarle solo al punto in cui si accende la macchina“.