Introduzione

I telescopi Schmidt-Cassegrains (SCT) sono diventati uno dei tipi più popolari di telescopi grazie alla versatilità e alla compattezza dello strumento nel suo complesso. Gli SCT sono lunghi circa il doppio della loro apertura, il che li rende facilmente trasprtabili. Sono inoltre adatti a una serie di applicazioni, la maggior parte dei nuovi SCT sono computerizzati. Cerchiamo di capire qualcosa in più su di loro.

Come funzionano gli Schmidt-Cassegrains

I telescopi Schmidt-Cassegrain rientrato tra i c.d. Newton catadiottrici, in quanto usano una lente correttrice per eliminare le aberrazioni. In un SCT la luce in arrivo passa attraverso la lastra di correzione nella parte anteriore del telescopio, viene riflessa da uno specchio primario concavo sul retro del cannocchiale che focalizza la luce verso la parte anteriore del telescopio dove viene nuovamente riflessa da uno specchio secondario convesso più piccolo

Infine, la luce si sposta indietro attraverso un foro nello specchio primario verso la parte posteriore dell’oscilloscopio dove si trova un oculare per l’osservazione visiva (o una macchina fotografica per la fotografia). Ripiegando la luce in questo modo, un SCT può essere reso molto più piccolo di un Newtoniano.

Si potrebbe pensare che un SCT dovrebbe avere una lunghezza focale il doppio della lunghezza del tubo, dal momento che la luce percorre il doppio della lunghezza diq uest’ultimo. In realtà, gli SCT hanno lunghezze focale circa 5 volte più lunga della lunghezza del tubo. Ciò è dovuto alla curvatura convessa dello specchio secondario che ingrandisce efficacemente la lunghezza focale, facendo agire l’oscilloscopio molto più a lungo di quanto non lo sia di fatto. 

Lo schema seguente mostra come funziona un telescopio di tipo Cassegrain (come un SCT o un design simile) per aumentare la lunghezza focale effettiva. Lo specchio primario di una SCT di solito ha una lunghezza focale solo circa il doppio del suo diametro. Ad esempio, un telescopio da 8″ avrebbe una lunghezza focale dello specchio primario di circa 16″. Questo focalizza la luce su un punto 16″ davanti allo specchio. 

Posizionando uno specchio secondario convesso tra lo specchio primario e questo punto focale, la luce viene riflessa verso lo specchio primario ma con un angolo meno ripido. Se si segue questo cono di luce nel punto in cui raggiunge l’intera larghezza dell’apertura del telescopio, si potrà vedere quanto è lunga la lunghezza focale effettiva. La maggior parte degli SCT ha specchi secondari che forniscono un fattore di ingrandimento 5x. In questo esempio ciò renderebbe la lunghezza focale effettiva di 80″, ovvero dieci volte il diametro dello specchio primario, in un telescopio lungo solo circa 16″.

Come un telescopio Cassegrain crea una lunghezza focale lunga effettiva in un tubo corto. La lunghezza effettiva del telescopio è appena più lunga della separazione tra i due specchi.

Varietà di telescopi Cassegrain

Ciò che rende uno Schmidt-Cassegrain diverso da un Maksutov-Cassegrain o semplicemente un vecchio Cassegrain è l’obiettivo di correzione che si trova parte anteriore dell’oscilloscopio. In un telescopio Cassegrain interamente riflettente (di solito chiamato Cassegrain classico), non esiste un obiettivo di correzione. 

lente asferica

Per eliminare le aberrazioni, questo tipo di telescopio deve avere specchi asferici, che sono difficili e costosi da fabbricare. Posizionando una lente correttrice davanti al telescopio, queste aberrazioni possono essere minimizzate o eliminate mentre si usano specchi sferici che sono più economici e più facili da realizzare. Come suggerisce il nome, Schmidt-Cassegrain utilizza una lente di correzione Schmidt, mentre un Maksutov-Cassegrain utilizza un obiettivo correttore Maksutov.

Le lenti correttrici Schmidt hanno una forma asferica. La curva sull’obiettivo è molto leggera e il vetro sembra perfettamente piatto alla vista.

Con entrambi gli specchi lasciati sferici, un SCT soffre di “coma”, un’aberrazione che influisce sulla nitidezza delle stelle ai margini del campo. Rendendo asferico lo specchio secondario, il coma può essere eliminato. I telescopi Ritchey-Chrétien avanzati di Meade sono di quest’ultimo tipo, simulando l’effetto della vera ottica Ritchey-Chrétien in una configurazione SCT.

La versatilità di Schmidt-Cassegrains

Gli SCT sono davvero versatiliti e questo li rende tra i telescopi più utilizzati dagli astrofili. Gli astronomi dilettanti hanno una varietà di attività da poter praticare grazie ai telescopi: dall’osservazione dei pianeti alla caccia di oggetti del deep sky – cielo profondo – sino alla fotografia. Gli SCT sono adatti per tutte queste cose. 

Mentre alcuni telescopi potrebbero essere più adatti per una particolare applicazione, gli SCT possono fare tutto. Un Dobson, ad esempio, fornirà una maggiore apertura e quindi sarà migliore per l’osservazione del cielo profondo. Un rifrattore di alta qualità può offrire alcune delle migliori viste planetarie, ma un rifrattore ad ampia apertura in grado di competere con un SCT da 8″o 10″ in capacità di raccolta della luce è un telescopio enorme, dolorosamente costoso. Gli SCT combinano un telescopio compatto con una buona ottica ad apertura moderata che ben si adatta all’osservazione visiva e all’imaging.

Il goto

Quasi tutti gli attuali modelli Schmidt-Cassegrain sono dotati del dispositivo “goto”. Il goto è un sistema di puntamento attivo che funziona così: si posiziona la montatura con l’asse rivolto al polo nord, si mette in “bolla”, si inserisce nel telecomandino (dove è inserito il programma di puntamento) data, ora, e posizione, si da come riferimento 2 o 3 stelle note; infinte, bisogna indicargli quale oggetto puntare e al resto pensa tutto lui.

Gli SCT sono in genere modelli che incorporano una tecnologia all’avanguardia. I supporti Goto si prestano anche al design compatto e aumentano la portabilità dello strumento.

Prezzi Schmidt-Cassegrain

Come accennato in precedenza, la maggior parte degli SCT sono goto telescopi. Sono disponibili in una varietà di dimensioni da circa 5″a 16″. All’interno di ogni dimensione ci sono spesso diversi modelli con caratteristiche diverse, principalmente in termini di caratteristiche di montaggio come capacità di tracciamento. Riportiamo alcuni modelli

SCT da 102mm – SCT da 150mm – SCT da 203mm .

Schmidt-Cassegrain è il migliore per me?

Per gli osservatori che vogliono essere in grado di fare un po ‘di tutto, dall’osservazione alla fotografia, gli SCT sono un ottimo telescopio a tutto tondo. Sono molto portatili (almeno da 11″ e dimensioni inferiori) e facili da configurare e utilizzare. Spesso hanno le più recenti e grandi funzionalità in termini di sistemi informatici e altri gadget ad alta tecnologia. 

Se il tuo unico interesse è l’osservazione visiva, puoi puntare ad un Dobson ad apertura maggiore a parità di prezzo. Ma la maggior parte degli osservatori ha interessi diversi e questo rende Schmidt-Cassegrain una scelta molto popolare.