Introduzione: Elefantina

Collin Cornell, visiting professor alla School of Theology di Sewanee – The University of the South, ha rivelato che vi sarebbero prove della esistenza di un tempio che sarebbe correlato a un culto giudaico; di per se questa notizia non desterebbe scalpore se non fosse che la presenza di questo tempio andrebbe contro a quanto affermato dalle leggi del Pentateuco in quanto sarebbe esistito, contestualmente, il culto del Dio biblico YHWH.

I reperti, inoltre, sono stati ritrovati vicino al confine con la Nubia, sulla isola di Elefantina, vicino ad un sito che rappresentava un’antica fortezza che sorvegliava il confine meridionale dell’Egitto (Assuan). Questi reperti sono oggi custoditi dal British Museum di Londra.

La ricerca di Cornell è stata pubblicata dall’American Schools and Oriental Reserch (ASOR).

Un tempio per il loro dio, YHW

Alla fine del VI e V secolo a.C. (525-404 a.C.), l’Impero persiano occupò l’Egitto ed assunsero anche la gestione della fortezza dell’isola di Elefantina. Invece di sostituire la guarnigione con soldati persiani, l’Impero decise di mantenere la forza mercenaria che era già sul libro paga. Queste truppe includevano una varietà di popoli: greci e asiatici centrali, ma soprattutto oratori aramaici dalla Siria e dalla Giudea.

Quest’ultima comunità di Giudei manteneva un tempio per il loro dio, YHW, sull’isola. Questo fatto da solo li ha resi particolarmente interessanti per gli studiosi della religione israelita e del primo giudaismo. Ma ancora più intriganti sono gli indizi lasciati negli scritti aramaici sopravvissuti da questa unità militare della Giudea: possibili allusioni a una dea di nome Anat. Vi sarebbero, poi una serie di documenti che proverebbero le offerte che venivano date al tempi di YHW o giuramenti (prestati come testimoni) di giudei fatti in nome di Anat-YHW

Se fosse confermato che i Giudei di Elefantina adorassero una dea come Anat insieme a YHW, ciò solleverebbe importanti domande sul profilo del primo giudaismo. Questo tipo di pratica religiosa – che condanna la Bibbia ebraica – era diffusa, o addirittura normale, tra i giudei di questa epoca? In che modo questa realtà influenzerebbe la nostra comprensione dell’emergere della Bibbia come norma religiosa per l’ebraismo? 

Accettare giuramenti in nome di un altro dio

Una diversa linea di indagine rimodella il problema. In diversi testi legali aramaici, lo studioso olandese Bob Becking osserva che gli abitanti della fortezza accettavano giuramenti presi in nome del dio di qualcun altro. Ad esempio: un documento, un procedimento di divorzio, divide i beni tra l’ex moglie, una donna della Giudea, e il suo ex marito, un egiziano. L’ex moglie della Giudea giurò che alcune delle loro proprietà fossero sue, ma, in particolare, giurò sulla divinità del suo ex marito, la dea locale di nome Sati. Alcuni studiosi l’hanno preso come un’indicazione che lei si è “convertita” alla religione di suo marito o che la sua pratica religiosa è “sincretista“.

Allo stesso modo, un altro procedimento giudiziario affronta una disputa sulla proprietà tra due uomini, uno giudeo e l’altro un centroasiatico. Il Giudeo fa un giuramento in nome di YHW e l’asiatico lo accetta come vincolante. Sebbene YHW non fosse il suo dio, credeva che questo nome in realtà invocasse il regno divino. Allo stesso modo, anche se un fenicio o un arameo costruissero o usassero la placca del santuario, l’argomentazione di Becking significherebbe che i vicini della Giudea avrebbero probabilmente riconosciuto questo oggetto – e altre figure – come un vero punto di accesso al potere e alla benedizione divina.

Fede sincretica

Alla fine, quindi, le figure dimenticate non risolvono la questione del culto della dea tra i giudei di Elefantina, figuriamoci nel primo giudaismo in senso lato. Ma mostrano che i giudei vivevano guancia per guancia con immagini di argilla di una dea

Presi insieme ai dati testuali – allusioni ad Anat dei Giudei, per non parlare di un testo biblico come Geremia 44, che condanna i Giudei residenti in Egitto per aver venerato la Regina dei Cieli – questo fatto aumenta la probabilità che i Giudei venerassero una dea. Ma anche se non lo facessero, i loro colleghi sull’isola lo fecero e probabilmente i giudici credettero nel suo potere divino.

Da simili considerazioni, non si può non considerare l’ipotesi che sull’isola di Elefantina vi fosse una fede sincretica.