Introduzione

Il 7 settembre 2019 la Indian Space Research Organization (ISRO) si apprestava a realizzare il suo primo allunaggio programmato con la missione Chandrayyan 2. Tuttavia qualcosa andò storto e persero i contatti con il lander Vikram. Ora i suori resti sono stati trovati da un “nerd spaziale”.

Un autodidatta aiuta la NASA

Il team Lunar Reconnaissance Orbiter Camera, aveva rilaciato sul proprio sito, in data 26 settembre 2019, una serie di immagini per dare la possibilità a chiunque fosse interessato, di scaricarle e dare un contributo nella ricerca. A quanto pare l’idea ha funzionato.

Un certo Shanmuga Subramanian, un autodidatta di 33 anni di Chennai, confrontando le immagini interessate ante e post impatto, su due laptop messi vicini, ha notato delle differenze che lasciavano presumere che trattavasi proprio del lander indiano. Come lo stesso ha poi dichiarato, è stato aiutato anche da alcuni utenti di Twitter e Reddit. In seguito ha contattato il progetto LRO comunicando l’esito positivo della scoperta. 

L’autore della scoperta ha poi dichiarato: “È stato piuttosto difficile, ho dovuto sforzarmi molto” In seguito, il team LROC ha confermato l’identificazione confrontando le immagini e l’annunciato ufficiale della scoperta è avvenuto quasi due mesi dopo. “La NASA deve essere sicura al 100% prima che possano essere rese pubbliche ed è per questo che hanno aspettato di confermarlo, anche io avrei fatto lo stesso” ha detto Subramanian.

I detriti

L’immagine sottostante mostra il punto di impatto del Lander Vikram e il campo di detriti generato in seguito allo schianto. I punti verdi indicano i detriti dei veicoli spaziali (confermati o probabili). I punti blu localizzano le parti del terreno dove, probabilmente, piccoli frammenti del veicolo spaziale andati dispersi. “S” indica detriti identificati da Shanmuga Subramanian.

Crediti: NASA / Goddard / Arizona State University.

Quando sono state acquisite le immagini per il primo mosaico, il punto di impatto era scarsamente illuminato e quindi non facilmente identificabile. Due sequenze di immagini successive sono state acquisite il 14 e 15 ottobre e l’11 novembre. Il team LROC ha perlustrato l’area circostante in questi nuovi mosaici e ha trovato il sito di impatto (70,8810 ° S, 22,7840 ° E, 834 m di elevazione) e detriti associati. Il mosaico di novembre presentava la migliore scala di pixel (0,7 metri) e condizioni di illuminazione (angolo di incidenza di 72 °).

I detriti individuati per la prima volta da Shanmuga si trovano a circa 750 metri a nord-ovest del sito principale dell’incidente. L’immagine di novembre mostra al meglio il cratere da impatto, il raggio e il vasto campo di detriti. I tre pezzi più grandi di detriti sono ciascuno di circa 2×2 pixel e proiettano un’ombra di un pixel.