Introduzione

Il veicolo spaziale Juno, lanciato dalla NASA il 5 agosto 201, con l’obiettivo principale di rivelare la storia della formazione e dell’evoluzione di Giove, sta trasmettendo immagini spettacolari mentre si appresta a saltare l’ombra di Giove.

Il salto dell’ombra di Giove

Il 30 settembre, alle 19:46 EDT, Juno ha dovuto eseguire una manovra straodinaria per cercare di saltare l’ombra di Giove. L’opportunità e criticità di tale manovra è facilmente intuibile: se Juno cade nell’ombra gioviana, non riceverà più i raggi del Sole che non potranno essere più intercettati dai pannelli del veicolo spaziale, il che comporta l’inutilizzo dello stesso.

Senza questa manovra, Juno avrebbe trascorso 12 ore in transito attraverso l’ombra di Giove – abbastanza tempo per scaricare le batterie del veicolo spaziale. Senza energia e con il crollo delle temperature dei veicoli spaziali, Juno probabilmente non si sarbbe resvegliata all’uscita da quella zona.

Per ulteriori dettagli: Juno sta per saltare l’ombra di Giove.

Le fantastiche immagini

Nel mentre continua ad avvicinarsi al gigante gassoso e a evitare la sua ombra, Juno sta inviando immagini uniche.

Tra i numerosi strumenti a bordo dell’imbarcazione, la fotocamera JunoCam è la preferita di molti che seguono la missione. Abbiamo selezionato alcune immagini in cui è possibile vedere la Grande Macchia Rossa di Giove, nuvole vorticose e altro:

1 – Questa immagine mostra il contrasto tra la colorata cintura equatoriale meridionale e la bianca zona tropicale meridionale su Giove. In questa regione bianca è possibile individuare facilmente la Grande Macchia Rossa. Questa immagine è stata creata dallo scienziato cittadino Kevin M. Gill da un’immagine grezza presa il 20 luglio 2019.

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Credit: Dati immagine: NASA / JPL-Caltech / SwRI / MSSS Elaborazione immagine di Kevin M. Gill, concesso in licenza CC da 3.0

2 – In questa immagine di Juno si può vedere un vortice con uno sfondo buio in una corrente a getto su Giove, accanto alle nuvole d’alta quota. Questa immagine arricchita di colore è stata originariamente presa il 29 maggio 2019 e da allora è stata finalizzata e nominata dagli scienziati Gerald Eichstädt e Seán Doran.

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Credit : Immagine migliorata di Gerald Eichstädt e Sean Doran (CC BY-NC-SA) basato sulle immagini fornite per gentile concessione della NASA / JPL-Caltech / SwRI / MSSS

3 – Questa immagine a colori migliorati delle nuvole vorticose nella regione dell’emisfero settentrionale di Giove, noto come “Jet N4“, è stata creata dallo scienziato Björn Jónsson. L’immagine grezza e iniziale è stata scattata l’11 settembre 2019.

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Credit: Dati immagine: NASA / JPL-Caltech / SwRI / MSSS Elaborazione immagine di Björn Jónsson, © CC NC SA 3.0

4 – In questa immagine di Giove, si può vedere una regione del “jet stream” nell’emisfero superiore del pianeta noto come “Jet N3“. La regione è ricca di motivi colorati e vorticosi. Questa immagine è stata creata dallo scienziato Gerald Eichstädt da un’immagine grezza presa il 29 maggio 2019.

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Credit: Image data: NASA/JPL-Caltech/SwRI/MSSS Image processing by Gerald Eichstädt

L’attesa del salto

Il 3 novembre è la data prevista per il salto definitivo, non rimane che aspettare. Lo staff tuttativa si è mostrato fiducioso in seguito la manovra realizzata. “Con il successo di questa manovra, siamo sulla buona strada per saltare l’ombra il 3 novembre“, ha dichiarato Scott Bolton, ricercatore principale di Juno presso il Southwest Research Institute di San Antonio. “Saltare sopra l’ombra è stata una soluzione incredibilmente creativa a quella che sembrava un destino fatale. Le eclissi non sono generalmente amiche di un veicolo spaziale a energia solare. Ora invece di preoccuparmi del congelamento a morte, non vedo l’ora della prossima scoperta scientifica che ha in serbo Juno“.