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Introduzione

Una incredubile ricerca è stata pubblicata il mese scorso sulla celebre rivista scientifica settimanale peer-reviewed Advanced Materials. Secondo questa ricerca sarebbe possibile ricostruire tessuti e organi in una stampante liquida 3D.

La tecnologia tradizionale

La tecnologia al momento disponibile permette di stampare oggetti 3D, ma replicare tessuti e organi con questo tipo di strumenti tradizionali comporta difficoltà fattuali. Risulterebbe, infatti, davvero complicato realizzare repliche strato per strato senza costruire strutture di supporto che in seguito potrebbero risultare impossibili da rimuovere. Non si potrebbero, ad esempio, “stampare” tratti gastrici, trachea, vasi sanguigni, ecc.

La nuova ricerca

La soluzione per risolvere tale problema era stata individuata nella possibilità di sostituire queste strutture di supporto con un liquido: una matrice di fluido appositamente progettata in cui i disegni liquidi potrebbero essere iniettati prima che l’inchiostro venga impostato e la matrice venga scaricata. 

Sin ora i tentativi di rendere queste strutture acquose sono letteralmente crollate come le strutture acquose realizzate.

I ricercatori cinesi ritengono di aver superato l’inconveniente e per farlo si sono rivolti ai polimeri liquidi che creano una membrana stabile dove si incontrano, grazie all’attrazione dei loro legami di idrogeno. I ricercatori dicono che potrebbero funzionare varie combinazioni di polimeri: hanno usato una matrice di ossido di polietilene e un inchiostro composto da una lunga molecola di carboidrati chiamata destrano. Hanno pompato il loro inchiostro nella matrice con un ugello da iniezione che può muoversi attraverso il liquido e persino aspirare e riscrivere le linee che sono già state disegnate. Le strutture liquide risultanti possono mantenere la loro forma fino a 10 giorni prima che inizino a fondersi.

Usando il loro nuovo metodo, i ricercatori hanno stampato un assortimento di forme complesse, tra cui eliche singole e doppie, forme a tre punte ramificate e persino una che ricorda un pesce rosso. Al termine della stampa, le forme vengono impostate aggiungendo alcool polivinilico alla parte inchiostrata della struttura. Ciò significa, dicono gli scienziati, che complessi tessuti stampati in 3D realizzati includendo le cellule viventi nell’inchiostro potrebbero presto essere a portata di mano.