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Introduzione

Negli ultimi cinquanta anni si è diffusa una precisa espressione di uso comune quando si considera una persona come un genio:”chi sei Eistein?“. In pratica Eistein è divenuto nel tempo un sinonimo di “genio” e questo la dice lunga sulle straordinarie capacità di quest’uomo che ha rivoluzionato la fisica. Divenuto famoso grazie anche alla formula divenuta un cult: E= mc2, le sue teorie hanno indicato la strada per lo sviluppo e la creazione della bomba atomica. Sono tanti i contributi che ha dato alla scienza dalla Teoria della relatività generale, al lens gravitazionale, ha condotte ricerche sulla costruzione della materia, sulla teoria dei quanti elaborata da Plank. Un genio le cui teorie sono ancora alla basa della fisica moderna. Vinse il premio Nobel per la fisica nel 1921.

La vita di Einstein

Albert Einstein è nato ad Ulma (Germania) il 14 marzo 1879 da genitori ebrei, Hermann e Pauline Einstein. Un anno dopo, l’attività di Hermann Einstein fallì e la famiglia si trasferì a Monaco per iniziare una nuova attività elettrica con suo fratello Jakob. A Monaco nacque nel 1881 la sorella Maja che Albert adorava ed con la quale ebbe un rapporto molto stretto per tutta la vita.

Sebbene Einstein sia ora considerato l’epitome del genio, nei primi due decenni della sua vita, molte persone pensavano che Einstein fosse l’esatto contrario. Subito dopo la nascita di Einstein, i parenti erano preoccupati per la testa appuntita di Einstein. Quindi, quando Einstein non parlò fino all’età di 3 anni, i suoi genitori si preoccuparono che qualcosa non andasse.

Albert non riuscì a impressionare i suoi insegnanti. Dalla scuola elementare al college, i suoi insegnanti e professori pensavano che fosse pigro, sciatto e insubordinato. Molti dei suoi insegnanti pensavano che non avrebbe mai concluso nulla di buono nella sua vita.

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Quando aveva 15 anni, la nuova attività di suo padre era fallita e la famiglia Einstein si trasferì in Italia. Inizialmente, Albert rimase in Germania per finire il liceo, ma presto non fu contento di quell’accordo e lasciò la scuola per ricongiungersi con la sua famiglia.

Invece di finire il liceo, Einstein decise di rivolgersi direttamente al prestigioso Politecnico di Zurigo, in Svizzera. Anche se non superò l’esame di ammissione al primo tentativo, trascorse un anno a studiare in una scuola superiore locale, rifece l’esame di ammissione nell’ottobre del 1896 e lo superò.

Una volta al Politecnico, Einstein mostrò un certo disinteresse per gli insegamenti contemporanei in quanto riteneva che i suoi professori insegnassero solo la vecchia scienza e per questo saltava spesso le lezioni, preferendo rimanere a casa e leggere le più recenti novità scientifiche. Si laureaò nel 1900. Tuttavia, una volta uscito dalla scuola, Einstein non riuscì a trovare un lavoro perché nessuno dei suoi insegnanti voleva scrivergli una lettera di raccomandazione; diciamo che non era tra gli studenti preferiti dai docenti.

Il mito da sfatare

Come ha riportato Walter Isaacson, nel suo libro “Einstein. La sua vita, il suo universo“, il mito che vuole Eistein bocciato in matematica è completamente falso.

Einstein, durante la sua educazione giovanile, era un eccellente studente di matematica sempre il primo della sua classe. Quando un rabbino mostrò ad Einstein l’articolo di un giornale che diceva che non era bravo in matematica, Einstein si mise a ridere e rispose “non sono mai stato bocciato in matematica. Prima ancora di compiere quindici anni padroneggiavo gli integrali e le equazioni differenziali“.

Il mito è nato dal fatto che all’università, Einstein, era molto più interessato ai corsi di fisica che a quelli di matematica. Credeva (cosa di cui si è poi pentito) che ad un fisico bastasse una matematica elementare. Quindi saltava molti corsi di matematica. Ma li passava sempre, prendendo spesso una valutazione di 4 su una scala di 6 punti (mentre negli altri corsi prendeva solitamente 6 su 6). Questo spinse uno dei suoi professori, Hermann Minkowski, a dire che era un “cane pigro“.

L’impiegato all’ufficio brevetti

Per quasi due anni, Einstein svolse lavori saltuari fino a quando un amico non è stato in grado di aiutarlo a ottenere un lavoro come impiegato di brevetto presso l’Ufficio svizzero dei brevetti di Berna. Alla fine, con un lavoro e un po ‘di stabilità, Einstein fu in grado di sposare la sua fidanzata del college, Mileva Maric, anche se i suoi genitori disapprovavano fortemente. La coppia ha avuto due figli: Hans Albert (nato nel 1904) ed Eduard (nato nel 1910).

Per sette anni, Einstein lavorava sei giorni alla settimana come impiegato per i brevetti. Era responsabile di esaminare i progetti delle invenzioni di altre persone e quindi determinare se fossero fattibili. Se lo fossero, Einstein doveva assicurarsi che nessun altro avesse già ricevuto un brevetto per la stessa idea.

In qualche modo, tra il suo intenso lavoro e la vita familiare, Einstein non solo trovò il tempo per guadagnare un dottorato all’Università di Zurigo (premiato nel 1905), ma trovò il tempo per pensare. Fu mentre lavorava all’ufficio brevetti che Einstein fece le sue scoperte più influenti.

Teorie influenti

Nel 1905, mentre lavorava all’ufficio brevetti, Einstein scrisse cinque articoli scientifici, tutti pubblicati sull’Annalen der Physik (Annals of Physics , un’importante rivista di fisica). Tre di questi furono pubblicati insieme nel settembre 1905.

In un articolo, Einstein teorizzò che la luce non deve solo viaggiare nelle onde ma deve esistere come particelle, il che spiega l’effetto fotoelettrico. Lo stesso Einstein descrisse questa particolare teoria come “rivoluzionaria“. Questa era anche la teoria per la quale Einstein vinse il premio Nobel per la fisica nel 1921.

In un altro articolo, Einstein affontò il mistero del perché il polline non si è mai depositato sul fondo di un bicchiere d’acqua ma, piuttosto, ha continuato a muoversi (moto browniano). Dichiarando che il polline veniva spostato dalle molecole d’acqua, Einstein risolse un mistero scientifico di vecchia data e dimostrò l’esistenza delle molecole.

Il suo terzo articolo descriveva la “Teoria speciale della relatività“, in cui Einstein rivelava che lo spazio e il tempo non sono assoluti. L’unica cosa che è costante, affermò, è la velocità della luce; il resto dello spazio e del tempo sono tutti basati sulla posizione dell’osservatore.

Non solo lo spazio e il tempo non sono assoluti, Einstein scoprì che l’energia e la massa erano in realtà intercambiabili, mentre sino a quel momento si riteva che fossero elementi completamente distinti. Nella sua  equazione E = mc 2 (E = energia, m = massa e c = velocità della luce), Einstein ha creato una semplice formula per descrivere la relazione tra energia e massa. Questa formula rivela che una quantità molto piccola di massa può essere convertita in un’enorme quantità di energia. Questa scoperta aprì la strada per la invenzione della bomba atomica.

Einstein aveva solo 26 anni quando questi articoli furono pubblicati e già aveva fatto di più per la scienza di qualsiasi individuo dai tempi di Sir Isaac Newton.

Eistein diventa insegnate

Nel 1909, quattro anni dopo la pubblicazione delle sue teorie, a Einstein fu finalmente offerto un posto di insegnante.Gli piaceva essere un insegnante all’Università di Zurig, voleva essere un tipo nuovo e diverso di insegnante rispetto quelli che lo avevano annoiato da ragazzo. Con l’aria un pò incosciente, con i capelli spettinati e gli abiti troppo larghi, divenne presto famoso tanto per il suo aspetto quanto per il suo stile di insegnamento.

Man mano che la sua fama nella comunità scientifica cresceva, iniziarono ad affluire offerte per nuove posizioni lavorativi più prestigiose. Nel giro di pochi anni, Einstein lavorò all’Università di Zurigo (Svizzera), poi all’Università tedesca di Praga (Repubblica Ceca), e poi tornò a Zurigo per il Politecnico.

I frequenti spsostamenti, le numerose conferenze alle quali Einstein partecipava e la attenzione che dedicava alla scienza, fecero sentire la moglie Mileva trascurata e sola. Quando ad Einstein fu offerta una cattedra all’Università di Berlino nel 1913, lei non voleva andare ma Einstein accettò comunque il lavoro.

Non molto tempo dopo l’arrivo a Berlino, Mileva e Albert si separarono. Rendendosi conto che il matrimonio non poteva essere salvato, Mileva riportò i bambini a Zurigo. Divorziarono ufficialmente nel 1919.

La fama mondiale

Durante la  prima guerra mondiale , Einstein rimase a Berlino e lavorò diligentemente su nuove teorie. Ha lavorato come un uomo ossessionato. Senza Mileva, spesso dimenticava di mangiare e dormire.

Nel 1917, lo stress alla fine fu tale che collassò. Con la diagnosi di calcoli biliari, a Einstein fu detto di riposare. Durante il suo recupero, la cugina di Einstein, Elsa, lo aiutò a rimetterlo in salute. I due divennero molto vicini e quando il divorzio di Albert fu finalizzato, Albert ed Elsa si sposarono.

Fu durante questo periodo che Einstein rivelò la sua teoria generale della relatività, che considerava gli effetti dell’accelerazione e della gravità sul tempo e sullo spazio. Se la teoria di Einstein fosse stata corretta, la gravità del Sole avrebbe piegato la luce dalle stelle.

Nel 1919, la Teoria generale della relatività di Einstein potè essere testata durante un’eclissi solare. Nel maggio del 1919, due astronomi britannici (Arthur Eddington e Sir Frances Dyson) furono in grado di mettere insieme una spedizione che osservò l’eclissi solare  e documentarono la luce che si piegava. Nel novembre 1919, le loro scoperte furono annunciate pubblicamente.

Dopo un monumentale spargimento di sangue durante la prima guerra mondiale, le persone in tutto il mondo bramavano notizie che andavano oltre i confini del loro paese. Einstein divenne una celebrità mondiale.

Non erano solo le sue teorie rivoluzionarie; era il personaggio generale di Einstein che faceva appello alle masse. I capelli arruffati di Einstein, i vestiti scarsamente aderenti, gli occhi da cerbiatta e il fascino spiritoso lo resero affascinamte all’uomo medio. Era un genio, ma accessibile.

Divenuto famoso, Einstein fu perseguitato da giornalisti e fotografi ovunque andasse. Ha ricevuto lauree honoris causa e gli è stato chiesto di visitare paesi di tutto il mondo. Albert ed Elsa fecero viaggi negli Stati Uniti, in Giappone, in Palestina (ora Israele), in Sud America e in tutta Europa.

Nemico dello stato

Sebbene Einstein trascorse gli anni ’20 viaggiando e facendo apparizioni speciali, questi gli toglievano il tempo in cui poteva lavorare sulle sue teorie scientifiche. All’inizio degli anni ’30, trovare il tempo per la scienza non era il suo unico problema.

Il clima politico in Germania stava cambiando drasticamente. Quando Adolf Hitler prese il potere nel 1933, Einstein visitò fortunatamente gli Stati Uniti enon tornò mai più in Germania. I nazisti dichiararono prontamente Einstein un nemico dello stato, saccheggiarono la sua casa e bruciarono i suoi libri.

All’inizio delle minacce di morte, Einstein riuscì ad ottenere un lavoro persso l’Institute for Advanced Study di Princeton, nel New Jersey. Arrivò a Princeton il 17 ottobre 1933.

Einstein ebbe una perdita personale quando Elsa morì il 20 dicembre 1936. Tre anni dopo, la sorella di Einstein Maja fuggì dall’Italia di Mussolini e andò a vivere con Einstein a Princeton. Rimase fino alla sua morte nel 1951.

Fino a quando i nazisti presero il potere in Germania, Einstein era stato un pacifista devoto per tutta la sua vita. Tuttavia, con i racconti strazianti provenienti dall’Europa occupata dai nazisti, rivalutò i suoi ideali pacifisti. Nel caso dei nazisti, Einstein si rese conto che dovevano essere fermati, anche se ciò significava usare la forza militare per farlo.

La bomba atomica

Nel luglio del 1939, gli scienziati Leo Szilard ed Eugene Wigner incontrarono Einstein per discutere della possibilità che la Germania stesse lavorando alla costruzione di una bomba atomica.

Le conseguenze della costruzione di un’arma così distruttiva da parte della Germania spinsero Einstein a scrivere una lettera al presidente Franklin D. Roosevelt per avvertirlo di questa arma. In risposta, Roosevelt istituì il Progetto Manhattan, una raccolta di scienziati statunitensi sollecitati a battere la Germania per la costruzione di una bomba atomica funzionante.

Anche se la lettera di Einstein ha portato al Progetto Manhattan, Einstein stesso non ha mai lavorato alla costruzione della bomba atomica.

Anni successivi e la morte

Dal 1922 fino alla fine della sua vita, Einstein lavorò per trovare una “teoria dei campi unificati“. Partendo dalla convinzione secondo cui “Dio non gioca a dadi“, Einstein cercò un’unica teoria unificata che potesse combinare tutte le forze fondamentali della fisica tra particelle elementari. Einstein non l’ha mai trovato.

Negli anni successivi alla seconda guerra mondiale, Einstein sostenne un governo mondiale e dei diritti civili. Nel 1952, dopo la morte del primo presidente israeliano Chaim Weizmann, a Einstein fu offerta la presidenza di Israele. Rendendosi conto che non era bravo in politica e troppo vecchio per iniziare qualcosa di nuovo, Einstein declinò l’offerta.

Il 12 aprile 1955, Einstein crollò a casa sua. Solo sei giorni dopo, il 18 aprile 1955, Einstein morì quando l’aneurisma con cui aveva vissuto per diversi anni scoppiò. Aveva 76 anni.

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