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Introduzione

La famosa agezia spaziale privata SpaceX oltre ad essere impegnata nel fornire alla NASA i sui rocket e spacecraft per i voli spaziali, sta per entrare anche nel business della banda larga con servizi diretti non solo ai privati ma anche ai militari. Il presidente di SpaceX, Gwynne Shotwell, ha dichiarato che l’obiettivo è quello di completare da sei a otto lanci Starlink per ottenere una copertura sufficiente per iniziare a offrire il servizio ai consumatori nel 2020.

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Gwynne Shotwell – presidente di SpaceX

Il progetto Starlink

La SpaceX ha intenzione di spedire in orbita i suoi satelliti con lo scopo di riuscire a offrire servizi di banda larga a livello globale. Per arrivarci ha ideato il programma Starlink una rete mesh di satelliti collegati tra loro da laser spaziali.

Occorrerà che la società lanci da sei a otto lotti di satelliti, ha detto Shotwell ai giornalisti durante un’incontro con i media, per garantire un servizio continuo in tutte le latitudini: “Abbiamo bisogno di 24 lanci per ottenere una copertura globale. Ogni lancio successivo darà maggiori capacità“.  

SpaceX deve ancora completare la progettazione e le interfacce utenti, il che non è una sfida minore, ha riconosciuto Shotwell. I terminali utente sono una delle principali preoccupazioni: “Più ingegneria facciamo sul terminale utente, meno personale di servizio dovremo assumere. Continueremo ad aggiornare la rete fino a metà-fine anno prossimo. Speriamo in 24 lanci entro la fine del prossimo anno“.

La società ha creato non poco scalpore la scorsa settimana quando ha chiesto all’Unione internazionale delle telecomunicazioni di approvare la diffusione di 30.000 satelliti Starlink aggiuntivi per costruire la più grande infrastruttura di banda larga in orbita attorno alla Terra. Ciò era in aggiunta a 12.000 già approvati dalla Federal Communications Commission degli Stati Uniti.

Servizi militari

Shotwell ha affermato che molte delle funzionalità di Starlink sono state testate dal laboratorio di ricerca dell’aeronautica statunitense nell’ambito di un programma chiamato Global Lightning. SpaceX a dicembre 2018 ha ricevuto un contratto da $ 28 milioni per testare nei prossimi tre anni diversi modi in cui i militari potrebbero utilizzare i servizi a banda larga Starlink. Finora, SpaceX ha dimostrato un capacità di dati di 610 megabit al secondo in volo nella cabina di pilotaggio di un aereo a turboelica bimotore C-12, in dotazione dei militari statunitensi.

Servizio ai consumatori

SpaceX vuole offrire il servizio al governo degli Stati Uniti, ma ora è concentrato su come servirà il mercato di consumo. Molti dei dettagli su come sarà distribuito il servizio rimangono da analizzare. Quando possibile, sarà offerto direttamente ai consumatori seguendo il modello Musla Tesla per la vendita di automobili. In molti paesi, la società sarà tenuta a collaborare con le società di telecomunicazioni locali per offrire il servizio.

Shotwell ha riconosciuto che questo è un territorio inesplorato per SpaceX. “Questo è un affare molto diverso per SpaceX“, ha detto. “Sta sfruttando la tecnologia spaziale ma è un business di consumo“. La SpaceX insomma continuerà ad avere come entrate principali quelle provenienti dai lanci nello spazio.

Quando i consumatori si iscriveranno “riceveranno una scatola da SpaceX” con un terminale utente e un cavo, ha detto Shotwell. Il modo in cui questo viene collegato e dove i terminali dovrebbero essere collocati nella casa sono ancora problemi da appianare. “Abbiamo ancora molto da fare per farlo bene“, ha detto Shotwell. “Conoscendo Elon, vuole che tutto sia bello. Quindi il terminale utente sarà bellissimo“.

Il prezzo

Anche il prezzo è in fase di studio. Shotwell ha detto che milioni di persone negli Stati Uniti pagano $ 80 al mese per ottenere “un servizio scadente“. Non ha detto se Starlink costerà più o meno di $ 80 al mese, ma ha suggerito che sarebbe un segmento di pubblico che la società avrebbe scelto come target così come le aree rurali che attualmente non hanno connettività.

Il tweet di Elon Musk

Nel frattempo, il CEO di SpaceX Elon Musk ha già un terminale Starlink a casa sua e lo ha usato per inviare un tweet il 22 ottobre. “Sto inviando questo tweet attraverso lo spazio tramite il satellite Starlink“, Successivamente ha twittato ai suoi 29 milioni di follower. “Whoa, ha funzionato!!