Gli astronomi hanno scoperto per caso le impronte di una galassia mostruosa nell’universo primordiale che non era mai stata vista prima. Come uno Yeti cosmico, quasi mitologico, la comunità scientifica generalmente considerava queste galassie come folklore, data la mancanza di prove della loro esistenza, ma gli astronomi negli Stati Uniti e in Australia sono riusciti a scattare una foto della ‘bestia’ per la prima volta.
Pubblicato sull’Astrophysical Journal , la scoperta fornisce nuove intuizioni sui primi passi in crescita di alcune delle più grandi galassie dell’universo.


L’astronoma dell’Università dell’Arizona Christina Williams, autrice principale dello studio, ha notato una debole chiazza di luce in nuove osservazioni sensibili usando l’Atacama Large Millimeter Array, o ALMA. Stranamente, il luccichio sembrava uscire dal nulla, come un passo spettrale in un vasto deserto oscuro.
I ricercatori stimano che il segnale provenga da così lontano che ci sono voluti 12,5 miliardi di anni per raggiungere la Terra, dandoci quindi una visione dell’universo nella sua infanzia. Pensano che l’emissione osservata sia causata dal caldo bagliore delle particelle di polvere riscaldate dalle stelle che si formano in profondità all’interno della giovane galassia.

Le gigantesche nuvole di polvere nascondono la luce delle stelle stesse, rendendo la galassia completamente invisibile.
Il co-autore dello studio Ivo Labbé, della Swinburne University of Technology, Melbourne, Australia, ha dichiarato: “Abbiamo capito che la galassia è in realtà un’enorme mostruosa galassia con tante stelle come la nostra Via Lattea, ma ricca di un’attività di formazione stellare che è di 100 volte il tasso della nostra galassia “.
La scoperta potrebbe risolvere una domanda di vecchia data in astronomia, hanno detto gli autori. Recenti studi hanno scoperto che alcune delle più grandi galassie del giovane universo sono cresciute e sono cresciute molto rapidamente, un risultato che non è stato compreso teoricamente. Enormi galassie mature si vedono quando l’ universo era solo un bambino cosmico al 10% della sua età attuale. Ancora più sconcertante è che queste galassie mature sembrano uscire dal nulla: gli astronomi non sembrano mai catturarle mentre si stanno formando.
Galassie più piccole sono state viste nell’universo primordiale con il telescopio spaziale Hubble, ma tali creature non stanno crescendo abbastanza velocemente per risolvere il puzzle.

Le osservazioni per il presente studio sono state fatte in una piccola porzione di cielo, meno di 1/100 del disco della luna piena. Come lo Yeti, trovare impronte della mitica creatura in una minuscola striscia di landa selvaggia sarebbe o un segno di incredibile fortuna o un segno che i mostri si nascondono letteralmente ovunque.

I ricercatori attendono con impazienza il lancio programmato del marzo 2021 del James Webb Space Telescope della NASA per indagare su questi oggetti in modo più dettagliato.

JWST sarà in grado di guardare attraverso il velo di polvere in modo da poter imparare quanto siano davvero grandi queste galassie e quanto velocemente stanno crescendo, per capire meglio perché i modelli non riescono a spiegarle.”

Ma per ora i mostri sono là fuori, avvolti nella polvere e molto mistero.

Ulteriori informazioni:

 Christina C. Williams et al. Discovery of a Dark, Massive, Solo galassia ALMA a ∼ 5-6 in un piccolo sondaggio da 3 mm, The Astrophysical Journal (2019). DOI: 10.3847 / 1538-4357 / ab44aa