Il Premio

Durante la conferenza stampa presso la Royal Swedish Academy of Sciences in Stoccolma, Svezia, avvenuta martedì 8 ottobre 2019, Goran K Hansson, segretario generale della Royal Swedish Academy of Sciences, e i membri dell’accademia Mats Larsson e Ulf Danielsson, hanno annunciato i vincitori del premio Nobel per la fisica 2019.

Il premio Nobel per la fisica è stato assegnato congiuntamente a James Peebles, Michel Mayor e Didier Queloz per i loro contributi alla comprensione dell’evoluzione dell’universo e del posto della Terra nel cosmo.

Le loro scoperte hanno cambiato per sempre le nostre concezioni del mondo“, ha detto la giuria.

Il professor Peebles ha ricevuto metà del premio, mentre il professor Mayor e il professor Queloz hanno condiviso la loro parte, la Royal Swedish Academy of Sciences lo ha annunciato martedì a Stoccolma.

Il premio consiste in una medaglia d’oro, un diploma e la somma di nove milioni di corone svedesi (circa $ 914.000 o 833.000 euro).

Il trio riceverà il premio dal re Carl XVI Gustaf durante una cerimonia formale a Stoccolma il 10 dicembre, anniversario della morte nel 1896 dello scienziato Alfred Nobel.

Il lavoro del professor Peebles, iniziato negli anni ’60, si è concentrato sulle scoperte teoriche nella cosmologia fisica. Attraverso il suo lavoro e nuovi modi di osservare l’universo, la cosmologia si è evoluta in una scienza matematica più precisa.

Il professor Mayor e il professor Queloz furono i primi a identificare un esopianeta in orbita attorno a una stella simile al nostro sole – a 50 anni luce di distanza.

Il lavoro del professor Peebles sulla cosmologia fisica “ha arricchito l’intero campo della ricerca“, secondo la Royal Swedish Academy of Science, e ha gettato le basi per la trasformazione della scienza della cosmologia negli ultimi 50 anni, “dalla speculazione alla scienza”. La struttura divenne la base delle nostre idee contemporanee sull’universo.

La scoperta del  primo pianeta al di fuori del nostro sistema solare, annunciata dal professor Mayor e dal professor Queloz nel 1995, ha rivoluzionato l’astronomia. Più di 4.000 esopianeti sono stati scoperti nella galassia della Via Lattea.

Il team dei professori ha scoperto questo esopianeta – 51 Pegasi b, una palla gassosa paragonabile al gigante del nostro sistema solare Giove – utilizzando strumenti personalizzati presso l’Osservatorio dell’Alta Provenza nel sud della Francia.

James Peebles è il professore di scienza nella Princeton Universityil quale, come osserva sulla sua pagina web: “Continuo a lavorare sulla cosmologia fisica, con preferenza per problemi non apprezzati. Non sono rari”.

Michel Mayor è un astrofisico e professore emerito presso il Dipartimento di Astronomia dell’Università di Ginevra. Si è formalmente ritirato nel 2007, secondo la Planetary Society , ma rimane attivo come ricercatore presso l’Osservatorio di Ginevra.

Didier Queloz è professore di fisica al Cavendish Laboratory dell’Università di Cambridge e all’Università di Ginevra, dove è “all’origine della rivoluzione degli esopianeti nell’astrofisica”.

Il professor Peebles, che ha parlato ai giornalisti per telefono durante l’annuncio del premio, ha offerto consulenza ai giovani desiderosi di entrare nella scienza. “Dovresti entrare per l’amore della scienza“, ha detto. “I premi e i riconoscimenti sono affascinanti, molto apprezzati, ma non fanno parte dei tuoi piani. Dovresti entrare nella scienza perché ne sei affascinato, ed è quello che ho fatto io“.

Ha anche osservato che, nonostante la comprensione più profonda della formazione dell’universo raccolta dalla sua ricerca, la natura della materia oscura e dell’energia rimane ancora piuttosto misteriosa. “Sebbene abbiamo fatto grandi progressi nella comprensione della natura dell’evoluzione del nostro universo, ci sono ancora molte domande aperte“, ha detto il professor Peebles.

Ha detto che onorare sia le scoperte teoriche che aveva fatto sia le osservazioni dei suoi colleghi onorati, il professor Mayor e il professor Queloz, era importante perché rifletteva il rapporto tra i due progressi.

Al seguente link il comunciato ufficiale scaricabile in pdf: Premio Nobel nella fisica 2019

Fonte: nobelprize.com