La prima cometa al di fuori del nostro Sistema Solare, scoperta dall’astronomo dilettante russo Gennady Borisov il 30 agosto 2019, è stata fotografata “a colori” con successo dall’Osservatorio Gemini.

L’immagine dell’oggetto appena scoperto, indicato con C / 2019 Q4 (Borisov), è stata ottenuta nella notte tra il 9-10 settembre usando lo Spettrografo Gemmini Multi-oggetto sul Gemini North Telescope sul Maunakea delle Hawaii.

Questa immagine è stata possibile grazie alla capacità del telescopio Gemini di adattare rapidamente le osservazioni e osservare oggetti come questo, che hanno finestre di visibilità molto brevi“, ha dichiarato Andrew Stephens, coordinatore delle osservazioni.

C / 2019 Q4 (Borisov)

L’immagine mostra una coda molto pronunciata, indicativa di degassificazione, che è ciò che definisce un oggetto cometario. Questa è la prima volta che un visitatore interstellare del nostro sistema solare mostra chiaramente una coda a causa del degassamento. L’unico altro visitatore interstellare studiate nel nostro Sistema Solare era ‘Oumuamua ( di cui ne abbiamo trattato qui: clicca quì).

Le osservazioni utilizzate per questa immagine sono state ottenute in due bande di colore (filtri) e combinate per produrre un’immagine a colori . Le osservazioni sono state ottenute come parte di un obiettivo del programma di opportunità condotto da Piotr Guzik e Michal Drahus presso l’Università Jagellonica di Cracovia (Polonia). Il team di ricerca ha presentato un documento per la pubblicazione.

C / 2019 Q4 è attualmente vicino all’apparente posizione del Sole nel nostro cielo ed è di conseguenza difficile da osservare a causa del bagliore del crepuscolo. Il percorso iperbolico della cometa, che è la prova della sua origine oltre il nostro Sistema Solare, lo porterà a condizioni di osservazione più favorevoli nei prossimi mesi.

Fonte: Gemini Observatory, Maunakea – Hawaii, phys.org.