Gobekli TepeGobekli Tepe Quarry Klaus Schmidt and Charles Mann

Quando Gobekli Tepe è stato scoperto nel 1994, ha cambiato il modo in cui comprendiamo l’ascesa delle civiltà umane

Queste sono le parole Ian Hodder, antropologo della Stanford University. Non è un’esagerazione. Quando Gobekli Tepe è stato scoperto nel 1994, ha cambiato tutto ciò che pensavamo di sapere sulla storia umana.

Gobekli Tepe è un enorme, antico tempio trovato in Turchia, costruito su pilastri organizzati in grandi anelli di pietra. I pilastri sono decorati con intricate sculture di leoni, scorpioni e avvoltoi, che si attorcigliano attorno ai loro lati, ma sono più che belle opere d’arte. Sono le basi di una struttura che regge blocchi pesanti, alcuni dei quali pesano più di 10 tonnellate.

L’opera d’arte e l’ingegneria applicata sono incredibili. Che chiunque avrebbe potuto sollevare pietre da 10 tonnellate e posizionarle su una base abbastanza forte da tenerle in posizione è un’impresa incredibile in qualsiasi momento storico. Ma ciò che rende così incredibile Gobekli Tepe è che fu costruito nel X secolo a.C. – oltre 11.500 anni fa – ed è in realtà il tempio più antico del mondo, situato in Turchia

Quanto tempo fa fu il 9.500 a.C.?

Wikimedia Commons – Un totem scolpito in modo intricato da Gobekli Tepe. 11 marzo 2017.

Stonehenge fu costruita nel 3000 a.C., e i più antichi segni della scrittura umana furono creati a Sumer nel 3.300 a.C. Ciò significa che Gobekli Tepe non è solo più vecchio della lingua scritta. Passò più tempo dalla costruzione di Gobekli Tepe all’invenzione della parola scritta che da Sumer ad oggi.

Persino l’agricoltura non esisteva ancora – o, almeno, certamente non in quella zona. Vi sono, certamente, alcuni piccoli segni di persone che coltivano prima del 9.500 a.C., ma è dubbio che esistessero comunità a pieno titolo con fattorie.

Coloro che costruirono Gobekli Tepe erano quelle che chiameremmo uomini delle caverne. Erano cacciatori e raccoglitori che lavoravano con strumenti fatti di pietra. E sono riusciti a costruire qualcosa che avrebbe dovuto essere impossibile.

La scoperta di Klaus Schmidt di Gobekli Tepe

Wikimedia Commons – Il sito archeologico di Gobekli Tepe. 
9 marzo 2012.

Gli archeologi che per primi hanno trovato Gobekli Tepe negli anni ’60 non pensavano che fosse altro che un cimitero medievale. Avevano trovato una collina con lastre di calcare spezzate e non si sono preoccupati di guardare oltre, sicuri che non ci sarebbero stati nient’altro che poche ossa deposte un paio di secoli prima.

La verità è venuta fuori solo 1994 quando Klaus Schmidt, un archeologo tedesco, visitò il sito e si rese immediatamente conto che c’era qualcosa di enorme nascosto sotto quella collina. “Nel giro di un minuto dal vederlo per la prima volta, sapevo di avere due scelte: andare via e non dirlo a nessuno, o passare il resto della mia vita a lavorare qui.”

Decise di restare, e da quel momento lavorò sul sito. Ne valeva la pena. La datazione al radiocarbonio ha confermato che questo tempio fu davvero costruito 11.500 anni fa, rendendolo facilmente una delle scoperte archeologiche più significative della storia recente.

Un tempio dell’età della pietra

Wikimedia Commons – Una vista ravvicinata di uno dei pilastri di Gobekli Tepe. 
6 settembre 2011

È difficile dire qualcosa di sicuro su come fosse usato un posto antico come Gobekli Tepe. Schmidt era convinto, tuttavia, che era stato costruito come un tempio.

Non ci sono focolari, case, pozzi della spazzatura o fattorie che suggeriscono che qualcuno si sia mai sistemato e abbia costruito una città intorno. Invece, sembra che le persone che lo avevano costruito fossero costantemente in movimento. Erano cacciatori nomadi che non potevano stare a lungo in un posto.

È un punto di riferimento“, afferma Jens Notroff , un archeologo che lavora sul sito. “Allora le persone avrebbero dovuto incontrarsi regolarmente per mantenere fresco il pool genetico e scambiare informazioni … Non è un caso che si siano riuniti lì“.

Diedero grandi feste all’interno. Questo è qualcosa che sappiamo per certo perché hanno lasciato innumerevoli ossa di animali. Gli animali che mangiarono, tuttavia, erano tutti animali selvatici come gazzella, cervo, uccelli e uri. Erano animali cacciati e portati sul posto per un incontro che doveva avere un profondo significato spirituale.

C’è una buona probabilità che si siano ubriacati anche durante questi incontri. Nel sito del tempio furono lasciati enormi vasi di pietra, abbastanza grandi da contenere più di 40 litri di liquido. Non c’è modo di saperlo con certezza, ma gli archeologi sospettano che il liquido fosse un primo tipo di birra.

Wikimedia Commons – Un primo piano di uno dei pilastri, raffigurante ciò che si ritiene sia l’immagine di un dio antico. 12 giugno 2011.

Luogo di pellegrinaggio

La gente veniva da distanze incredibili per visitare Gobekli Tepe. Secondo Schmidt, persone provenienti da Israele e persino fino al moderno Egitto avrebbero fatto il pellegrinaggio fino a Gobekli Tepe – un viaggio che, se avesse ragione, avrebbe richiesto loro di percorrere fino a 1.500 chilometri.

Per chiunque viaggiasse da così lontano, l’ispirazio avrebbe dovuto avere una base religiosa, unsa sorta di mandato degli dei. Questo fa parte del motivo per cui il team archeologico è convinto che si trattasse di un antico tempio e che le incisioni sui pilastri lasciano intravedere un’antica idea dell’età della pietra degli dei.

Penso che qui ci troviamo faccia a faccia con la prima rappresentazione di divinità“, aveva affermato Schmidt. “Non hanno occhi, né bocche, né volti. Ma hanno le braccia e hanno le mani. Loro furono gli artefici. Secondo me, le persone che le hanno scolpite si stavano ponendo le domande più grandi di tutte. Cos’è questo universo? Perché siamo qui?

Gobekli Tepe: una sfida alla storia umana

Wikimedia Commons – Sculture di Gobekli Tepe in mostra in un museo di Urfa, in Turchia. 13 maggio 2012.

Questo è più di un semplice tempio. È una scoperta che ci costringe a ripensare seriamente alcune delle più grandi idee su come è iniziata la civiltà umana.

Prima, si era sempre supposto che la civiltà fosse iniziata con l’agricoltura. Credevamo che prima le persone si stabilissero nelle comunità agricole e poi lavorassero insieme per costruire i grandi templi e gli edifici che avrebbero costituito le prime città dell’umanità.

Gobekli Tepe, tuttavia, fu costruito 500 anni prima che la sua gente costruisse le prime fattorie. Ciò potrebbe significare che il nostro intero concetto di come è iniziata la civiltà umana deve essere ripensato. 

Forse la cultura è venuta prima dell’agricoltura. Questo è ciò che alcune persone pensano che rappresenti Gobekli Tempe. La forza che ha dato alla luce la civiltà non era necessità o sopravvivenza – era qualcosa di spirituale.


Oltre Gobekli Tepe, il tempio più antico del mondo, vi sono state altre scoperte archeologiche che hanno cambiato la storia scoprendo insediamenti di 14000 anni trovati in Canada .

Ma ne parleremo successivamente.

Fonte: allthatinterestin.com
Credit image: national geographic, wikimedia commons