Il programma spaziale indiano ha subito un enorme contrattempo sabato dopo aver perso i contatti con un veicolo spaziale senza pilota pochi istanti prima di effettuare uno storico atterraggio morbido sulla Luna.

Il primo ministro Narendra Modi ha cercato di confortare gli scienziati e la Nazione amareggiata dall’esito della missione a Bangalore, dicendo che l’India era ancora “orgogliosa” lasciandosi andare anche ad un abbraccio consolatorio al capo dell’agenzia spaziale visibilmente provato.

Il colosso asiatico emergente aveva sperato di diventare il quarto paese ad effettuare un atterraggio sulla Luna dopo Stati Uniti, la Russia e la Cina, ed il primo ad effettuarlo sul polo sud lunare.

Ma nelle prime ore del sabato, ora locale, sotto gli occhi del primo ministro Modi e di quelli di una intera nazione nazione, tutti con il fiato sospeso, il lander Vikram – dal nome del padre del programma spaziale indiano – è rimasto in silenzio a soli 2,1 chilometri sopra la superficie lunare.

La sua discesa era andata “come previsto e si è osservata la normale performance“, ha dichiarato il presidente dell’organizzazione indiana per la ricerca spaziale (ISRO) Kailasavadivoo Sivan.

Successivamente la comunicazione dal lander alla stazione di terra si è interrotta“, ha detto, “I dati sono in fase di analisi.”

L’orbita Chandrayaan-2 (“Moon Vehicle 2”), che cercherà e studierà la Luna in remoto per un anno, è comunque “sana, intatta, che funziona normalmente e in sicurezza nell’orbita lunare“, ha detto l’ISRO.

Le parole di consolazione

Modi appena rieletto, sperava di crogiolarsi nella gloria di una missione di successo, ma sabato ha abilmente trasformato quelle parole di consolazione in un discorso all’intera nazione trasmesso in diretta in televisione e ai suoi 50 milioni di follower su Twitter.

Sorelle e fratelli dell’India, la resilienza e la tenacia sono fondamentali per l’etica dell’India. Nella nostra gloriosa storia di migliaia di anni, abbiamo affrontato momenti che potrebbero averci rallentato, ma non hanno mai schiacciato il nostro spirito“, ha detto.

Siamo tornati di nuovo indietro. Quando si tratta del nostro programma spaziale, il meglio deve ancora venire.”

Anche altri indiani si sono rivolti a Twitter per offrire parole di incoraggiamento. “La cosa importante è che siamo decollati e abbiamo avuto la speranza e il credo di potercela fare“, ha detto la superstar di Bollywood Shah Rukh Khan.

I media indiani hanno offerto soccorso citando una scheda informativa della NASA che affermava che su 109 missioni lunari negli ultimi sei decenni, 48 hanno fallito.

Chandrayaan-2 è decollato il 22 luglio portando un orbita, un lander e un rover quasi interamente progettati e realizzati in India – la missione è costata 140 milioni di dollari relativamente modesti – una settimana dopo l’interruzione del lancio iniziale poco prima dell’esplosione.

Prima dell’atterraggio morbido l’ISRO aveva riconosciuto che si trattava di una manovra complessa, che Sivan chiamava “15 minuti di terrore“.

Trasportava Pragyan – “saggezza” in sanscrito – che doveva uscire diverse ore dopo l’atterraggio per setacciare la superficie della Luna, compresa l’acqua.

Secondo Mathieu Weiss, un rappresentante in India per l’agenzia spaziale francese CNES, questo è fondamentale per determinare se gli umani potranno trascorrere lunghi periodi sulla Luna.

Ciò significherebbe che la Luna verrà utilizzata un giorno come punto di sosta sulla strada per Marte, il prossimo obiettivo dei governi e dei programmi di fuga spaziale privati ​​come Space X di Elon Musk.

‘Superpotenza spaziale’

A marzo Modi ha salutato l’India come una “superpotenza spaziale” dopo aver abbattuto un satellite in orbita bassa, una mossa che ha suscitato critiche per la quantità di “spazzatura spaziale” creata.

La terza più grande economia asiatica spera anche di attingere alle possibilità commerciali dello spazio.

La Cina a gennaio è diventata la prima a far sbarcare un rover dall’altra parte della Luna. Ad aprile, il tentativo di Israele fallì all’ultimo minuto quando la sua nave apparentemente si schiantò sulla superficie lunare.

L’India sta anche preparando Gaganyaan, la sua prima missione spaziale con equipaggio, e vuole sbarcare su Marte.

Missione della Luna dell'India: Chandrayaan-2
La missione Chandrayaan-2 dell’India sulla Luna.

Nel 2014, è diventata solo la quarta nazione a mettere in orbita un satellite attorno al Pianeta Rosso e nel 2017 l’agenzia spaziale indiana ha lanciato 104 satelliti in un’unica missione.

Il principale consulente scientifico del paese, K Vijay Raghavan, ha descritto Chandrayaan-2 come “molto complesso, e un significativo salto tecnologico dalle precedenti missioni dell’ISRO” in una serie di tweet.

Raghavan ha detto che l’orbita aiuterà l’India a comprendere meglio l’evoluzione della Luna, mappando minerali e molecole d’acqua “usando i suoi otto strumenti scientifici all’avanguardia“.

Dopo un momento di sconforto, è tornato al lavoro !! È d’ispirazione vedere questa caratteristica della scienza nell’azione collettiva. Complimenti all’ISRO“, ha aggiunto.

L’ISRO, in una dichiarazione di fine sabato, ha affermato che “il lancio preciso e la gestione della missione dell’orbita hanno assicurato una lunga vita di quasi 7 anni invece di un anno previsto“.

La telecamera Orbiter è la telecamera con la più alta risoluzione (0,3 m) in qualsiasi missione lunare finora e fornirà immagini ad alta risoluzione che saranno immensamente utili per la comunità scientifica globale“, ha aggiunto.

Fonte: phys.org