Da questa sera l’India dovrebbe diventare la quarta nazione dopo gli Stati Uniti, Russia e Cina a far atterrare un veicolo spaziale sulla Luna, ma c’è in gioco molto di più.

Prima dell’atterraggio programmato tra tra le 21,30 e le 22,30 (ora italiana), AFP esamina perché la missione è importante per la futura esplorazione lunare e spaziale, incluso Marte.

Polo Sud

Il lander Vikram di Chandrayaan 2, o Moon Chariot 2, dovrebbe sbarcare nella regione lunare del Polo Sud, una regione che secondo l’Indian Space Research Organization (ISRO) è “completamente inesplorata“.

Il rover lunare che emergerà dall’astronave aiuterà gli scienziati a comprendere meglio l’origine e l’evoluzione della Luna attraverso lo studio della topografia e dei minerali dell’area. L’area ha anche crateri che sono “trappole fredde” e che conterrebbero un record del primo sistema solare.

Colonizzazione lunare

La prima missione lunare dell’India nel 2008, Chandrayaan-1, non è atterrata sulla Luna, ma usando il radar ha rilevato ghiaccio nelle gelide ombre dei crateri ai poli lunari.

Gli scienziati ritengono che nel Polo Sud vi siano grandi quantità di acqua e Chandrayaan 2 esplorerà ulteriormente quanto potrebbe esserci. Questo è importante perché potrebbe determinare se è possibile avere persone che vivono sulla Luna, ha affermato Mathieu Weiss, un rappresentante in India per l’agenzia spaziale francese CNES.

Se un futuro insediamento (umano) accadrà sulla Luna, sarà in quella zona, perché è l’unica area in cui la temperatura è costante in quanto è un’area ombreggiata“, ha detto Weiss. “Se vuoi sopravvivere sulla Luna, hai bisogno di acqua per vivere e hai bisogno di acqua per il potere. Con l’acqua puoi alimentare i motori“, ha detto ad AFP.

Prossimo passo da gigante

L’ultima volta che gli umani sono stati sulla Luna è stato nel 1972 quando la missione US Apollo 17 ha portato Eugene Cernan, Harrison Schmitt e Ronald Evans – e cinque topi Fe, Fi, Fo, Fum e Phooey – andata e ritorno.

Secondo il regista di Chandrayaan-1 Mylswamy Annadurai, la nuova missione indiana potrebbe essere un “precursore per future missioni con equipaggio“.

Questo potrebbe essere il primo passo verso l’esplorazione di Marte, con il raggiungimento e la colonizzazione del Pianeta Rosso visti dal governo e dagli interessi privati ​​come la prossima sfida.

L’agenzia spaziale americana NASA ha dichiarato l’anno scorso che ritiene di poter inviare gli umani sul Pianeta Rosso entro 25 anni. Il miliardario Elon Musk vuole attirare gente anche lì.

Pit stop

Ma raggiungere Marte – che si trova in media 225 milioni di chilometri (140 milioni di miglia) dalla Terra – è estremamente impegnativo. La Luna è relativamente vicina a 380.000 chilometri dalla Terra.

Pertanto, gli scienziati affermano che il Polo Sud lunare, se si ritiene che abbia un’abbondanza di acqua, fungerà da punto di sosta e da banco di prova per le tecnologie da utilizzare per viaggiare su Marte.

Volare su Marte non è un compito facile. Devi conoscere la tecnologia, devi testare le tecnologie e devi farlo sulla Luna. Devi avere un banco di prova da qualche parte“, dice Weiss.

Esplorazione a basso costo

La missione Chandrayaan-2 si distingue per il suo basso costo, con circa 140 milioni di dollari spesi per i preparativi, un prezzo molto più piccolo rispetto alle missioni simili di altri paesi. L’astronave trasporta anche un orbita, un lander e un rover, tutti quasi interamente progettati e realizzati in India.

Gli Stati Uniti, che hanno recentemente celebrato il 50° anniversario di Neil Armstrong come primo essere umano sulla Luna, hanno speso l’equivalente di oltre $ 100 miliardi nelle sue missioni Apollo.

Chandrayaan-2, in caso di successo, potrebbe preannunciare l’inizio di missioni più economiche, in un momento in cui l’industria privata sta entrando nella corsa allo spazio e si sforza di rendere l’esplorazione più economica e più redditizia.

In ogni caso ci siamo quasi: ” Sarà il quarto d’ora più emozionante di tutta la missione Chandrayaan-2 “, ha detto Kailasavadivoo Sivan, il direttore dell’Isro, l’agenzia spaziale indiana che ha interamente progettato la missione.