Quello che viene definito come “Oscar della scienza” ossia il Breakthrough Prize in Fundamental Physics è stato assegnato al team di scienziati – 347 – che hanno collaborato per produrre la prima immagine al mondo di un buco nero , premio non solo di prestigio scientifico e morale, ma anche economico con un premio in denaro di 3 milioni di dollari.

Event Horizon Telescope Collaboration ha conquistato i titoli di tutto il mondo il 10 aprile scorso quando hanno pubblicato la prima immagine di un buco nero supermassiccio.
Diretto da Shep Doelman presso il Centro di astrofisica di Harvard-Smithsonian, il team ha trascorso oltre un decennio a simulare un telescopio computazionale di dimensioni terrestri.

Ricordiamo che questa è una scoperta anche nostrana, poiché l’Italia partecipa all’EHT con l’Istituto Nazionale di Astrofisica (Inaf) e Istituto Nazionale di Fisica Nucleare (Infn). Per riuscire a cogliere questo momento, sono serviti ben otto radiotelescopi puntati tutti nello stesso punto, come se si trattasse di un unico enorme telescopio, puntato sulla galassia “Messier 87“, che dista dalla Terra 53.490.000 anni luce.

Attraverso questa tecnica, sono stati in grado di raggiungere una risoluzione senza precedenti e osservare la sagoma del buco nero per la prima volta nella storia, confermando le previsioni teoriche su questi oggetti celesti.

Per molti anni, avrei detto alla gente che avremmo avuto l’immagine di un buco nero e loro avrebbero detto:” Beh, ci crederemo quando lo vedremo “, così ha detto Doelman a AFP in un’intervista.

Ma quando finalmente arrivi con prove molto forti, quando fai una svolta come questa, allora hai la soddisfazione di dare alla luce un nuovo campo. Siamo ora in un’era di imaging di precisione dei buchi neri , possiamo avvicinarci all’orizzonte degli eventi e mappare lo spaziotempo per la prima volta”, ha aggiunto.

L’orizzonte degli eventi di un buco nero è il punto in cui i suoi effetti gravitazionali sono forti e la luce non può sfuggire alla sua attrazione.

Giunto alla sua ottava edizione, il premio Breakthrough è stato lanciato dagli imprenditori della Silicon Valley per riconoscere e premiare i migliori scienziati del mondo.

I vincitori delle altre categorie, life sciences e matematica, hanno anche portato a casa $ 3 milioni.

Saranno premiati durante una cerimonia di gala il 3 novembre, presso il NASA Ames Research Center di Mountain View, in California.

Ecco il team: