Il 16 novembre 1974 si svolse un importante capitolo nella ricerca delle intelligenze extraterrestri: dal radiotelescopio di Arecibo nell’isola di Porto Rico fu inviato un messaggio radio destinato ad ipotetici esseri intelligenti extraterrestri.

Il messaggio venne indirizzato verso l’ammasso globulare di Ercole (M13) che contiene circa 330.000 stelle ed è ad una distanza di 25.000 anni luce dalla Terra.

Soprannominato ” Il messaggio di Arecibo “, è stato inviato in modo pittorico come un insieme di 1.679 bit, disposti in 73 righe con 23 caratteri per riga, composti da numeri primi (l’intento è che gli alieni possano usare questi numeri primi per aiutare a decodificare il messaggio ). I bit sono stati trasmessi mediante uno spostamento di frequenza alla velocità di 10 bit al secondo e la trasmissione totale è di poco meno di 3 minuti.

Il messaggio conteneva:

Messaggio di Arecibo e descrizione
  • I numeri da uno a dieci;
  • I numeri atomici degli elementi idrogeno, carbonio, azoto, ossigeno e fosforo (che compongono collettivamente il DNA)
  • Le formule per gli zuccheri e le basi nei nucleotidi del DNA
  • Il numero di nucleotidi nel DNA e grafico della struttura a doppia elica del DNA
  • Una figura grafica di un essere umano, insieme all’altezza media e alla popolazione della Terra
  • Un’immagine del sistema solare
  • Un grafico del radiotelescopio Arecibo, insieme alle sue dimensioni

Il messaggio richiederà circa 25.000 anni per essere ricevuto, e poi 25.000 anni per essere restituito sulla Terra, quindi la probabilità di “contatto” o “comunicazione” è estremamente bassa. Tuttavia, come esperimento è interessante pensare come una civiltà aliena possa tentare di decodificare il messaggio della Terra. 

Su questo esperimento non poche furono le critiche mosse da ogni dove. L’aspetto più importante su cui ci si concentrò era relativo alla fatto che gli autori di tale messaggio si arrogarono il diritto di parlare a nome dell’intera civiltà senza prima consultare il parere di nessuno. Molti temevano che semmai qualche civiltà extraterrestre si fosse palesata in virtuù di quel messaggio, tale civiltà poteva anche non essere “amica” e decidere di invadere e conquistare il pianeta.

Pensiero che tra l’altro era quello comune al compianto Stephen Hawking come abbiamo già riportato nell’articolo redatto su di lui.

Data l’enorme distanza (aggiungerei per le nostre conoscenze) il pericolo sembra altrettanto lontano.

Al di là di tale questione per decodificare il messaggio, è necessario formulare una serie di presupposti:

  • La civiltà aliena dovrà comprendere il formato binario del conteggio, o Base-2.
  • La “chimica”, nel suo insieme, sarà la stessa in tutto l’Universo. Tuttavia, i mattoni della vita potrebbero non esserlo. Nel messaggio, assumiamo 1) che gli alieni saranno in grado di decodificare gli elementi e le formule per gli ingredienti del DNA e dei suoi nucleotidi, e 2) che la vita altrove nell’Universo sia fatta dagli stessi blocchi organici
  • La rappresentazione dell’umanità, sebbene immediatamente evidente per gli umani, può essere completamente estranea a una civiltà aliena. E se fosse normale che avessero 8 braccia e 4 gambe?
  • Senza l’uso del linguaggio, è incredibilmente difficile supporre che il nostro sistema solare possa essere interpretato come un “sistema solare”. Soprattutto ora, con la declassificazione di Plutone come pianeta – chissà come gli altri potrebbero definire i corpi celesti?
  • L’orientamento del messaggio è fondamentale per la sua comprensione … se si tenta di interpretarlo come 23 righe per 73 colonne, il significato desiderato viene perso …

Non esiste un modo semplice per inviare un messaggio nello spazio che garantisca un’alta probabilità che venga decodificato correttamente. Certo, avere Wikipedia che spiega ogni riga e colonna aiuta, ma gli alieni non avranno certamente quel lusso. Qualsiasi forma di supporto inviato nello spazio si degraderà nel tempo e probabilmente gli alieni non avranno videoregistratori, unità CD, DVD, BluRay o unità flash.

Un nuovo tentativo

Il vero scopo del progetto era più di una dimostrazione tecnica e di aumentare l’interesse del pubblico per l’astronomia, e il Nuovo Messaggio di Arecibo rimane fedele a quello spirito.  A novembre 2018, infatti, è stato indetto un concorso che premierà il team che elaborerà il più priginale “nuovo messaggio di Arecibo”.

L’attenzione si concentra sull’interesse dei giovani per la scienza, e per fare ciò gli organizzatori stanno cercando di raggiungere scuole e università per aiutarli a progettare una versione del messaggio, aggiornata per il 21 ° secolo.

La nostra società e la nostra tecnologia sono cambiate molto dal 1974“, afferma Francisco Cordova, direttore dell’Osservatorio di Arecibo. “Quindi, se stessimo assemblando il nostro messaggio oggi, che cosa direbbe? Che aspetto avrebbe? Cosa bisognerebbe imparare per essere in grado di progettare il giusto messaggio aggiornato dai terrestri? Queste sono le domande che poniamo ai giovani persone in tutto il mondo attraverso il Nuovo messaggio di Arecibo: la sfida globale“.

Il concorso era aperto a gruppi di massimo 10 studenti, dall’asilo fino all’età universitaria. Per prima cosa gli studenti dovevano risolvere enigmi che sarebbero apparsi sul sito Web di Arecibo, che prevedeva la conoscenza dello spazio, la decodifica dei messaggi e altri enigmi. Solo allora sarebbero stati registrati i team i quali avrebbero potuto inviare i loro progetti per il Nuovo messaggio di Arecibo, entro una finestra di nove mesi.

Il team vincitore della sfida New Arecibo Message sarà annunciato durante la settimana dell’Osservatorio Arecibo in ottobre o novembre 2019, che celebrerà il 45 ° anniversario del messaggio. Ci siamo quasi.

Fonte: Università della Florida centrale